De Mevius wint derde rit rally Parijs-Dakar

MADRID -

De derde rit in de rally Parijs-Dakar, die de karavaan van Narbonne naar Madrid bracht, is gewonnen door onze landgenoot Grégoire de Mevius (Nissan). Hij toonde zich de beste in een chronorit over 35 kilometer, die gereden werd tussen de wijngaarden van Château-Lastours.

BELGA

De Mevius wordt meteen de nieuwe leider. De Fransman Jean-Louis Schlesser (Schlesser Original) finishte als tweede op 0:56. De Duitse Jutta Kleinschmidt, winnares van vorig jaar, zette de derde tijd neer. Het is voor het eerst sinds 1991 dat er een Belg een rit wint in de monsterrally. In 1991 toonde het duo Jacky Ickx/Christian Tarin zich het beste in een 594 km lange rit tussen Ghadamès en Idri. De Mevius is de vierde landgenoot ooit die bij de auto's een rit op zijn naam schrijft, na Jacky Ickx (1 in 1981, 7 in 1982, 5 in 1983, 9 in 1984, 1 in 1985, 2 in 1989, 1 in 1990 en 1 in 1991), Guy Colsoul (3 in 1984, 2 in 1986, en 1 in 1988) en Guy Deladriere (1 in 1988).

Voor De Mevius is het de vierde Dakar. Zijn eerste deelname dateert van 1999, toen eindigde hij op een twaalfde plaats. De Dakar van 2000 zou in zijn geheugen gegrift worden door de zware crash die hij maakte toen hij van het parcours afweek, een duin verkeerd inschatte en naar beneden donderde. Hij hield er een zware rugblessure aan over die hem maanden uit competitie hield. Na die crash begon De Mevius zich meer en meer toe te leggen op de rallyraids. Hij nam vorig jaar voor een derde keer deel en eindigde op de achtste plaats.

Net voor zijn vierde deelname kondigde De Mevius zijn afscheid aan in de rallysport. "In het WK kom ik te kort. Misschien doe ik nog eens mee in België maar mijn voorkeur gaat uit naar rallyraids. Ik ga minimum voor een ritzege, en als het even meezit voor een podiumplaats," vertelde De Mevius bij de prestart in Doornik.