Fernando Gil wint 1e Dakar special

De Spanjaard Fernando Gil (Seat) toonde zich zaterdag de snelste in de eerste special van de rally Parijs-Dakar. De Spanjaard was over zes kilometer in het Franse Souterraine 26 seconden sneller dan zijn landgenoot Miguel Prieto (Mitsubishi) en 29 seconden dan de Fransman Stéphane Peterhansel (Nissan). Onze landgenoot Grégoire de Mévius (Nissan) had 58 seconden meer nodig dan Gil en legde beslag op de negende plaats.

BELGA

Bij de motoren won de Fransman Pierre Quinonero (KTM) de eerste klassementsproef met vijf seconden voorsprong op de Fin Kari Tianen (KTM) en 15 op de Spanjaard Joan Nani Roma (KTM). Voor sommigen had het opwarmertje al zware gevolgen, zo kende Jean-Louis Schlesser (Schlesser Original), de tweede van vorig jaar en winnaar in 1999 en 2000, al onmiddellijk problemen. Hij realiseerde pas de 68e tijd en kijkt op tegen een achterstand van iets meer dan tien en een halve minuut. De teammaats van Schlesser, onze landgenoten Stephane Henrard en Jean-Marc Lurquin deden het nog slechter. Bij hen sloeg de motor af. Ze moesten de wagen zelf terug in gang duwen, verloren 13:47 en staan op een 93e stek. Jutta Kleinschmidt (Mitsubischi), de Duitse winnares van de vorige editie, kwam heel wat beter weg. Zij finishte als achtste, op 54 seconden.