Minstens 13 doden en 21 gewonden bij gevechten in Filippijnen

Bij gevechten tussen regeringstroepen en Moro-rebellen zijn zaterdag op het zuidelijke Filippijnse eiland Jolo minstens 13 mensen gedood. Minstens 21 mensen raakten gewond. Dat hebben de autoriteiten zondag gezegd.

BELGA

Bij de gevechten nabij Luuk, 980 kilometer ten zuiden van Manilla, kwamen minstens 11 rebellen van het Moro Nationaal Bevrijdingsfront (MNLF) en 2 soldaten om het leven. Dat zegt luitenant-generaal Roy Cimatu, hoofd van de zuidelijke troepen.

Volgens Cimatu werden de meer dan 150 rebellen tijdens het 5-uur durende gevecht geholpen door leden van Abu Sayyaf, bekend voor zijn gijzelnames. "Wij hebben bijkomende troepen naar Jolo gestuurd om de leden van Abu Sayyaf op te sporen. We zullen hen vinden, ze zullen niet ontsnappen", aldus Cimatu.

Abu Sayyaf wordt er ook van verdacht banden te hebben met het netwerk van Osama bin Laden.