Bosbranden bedreigen Sydney en Canberra

In Australië zijn woensdag opnieuw meer dan vijfduizend brandweerlui en vrijwilligers ingezet om de bosbranden te bestrijden. Sydney en Canberra, in het zuidoosten van het land, dreigen intussen omsingeld te worden door de vlammen.

BELGA

Volgens de nooddiensten hebben de bosbranden verscheidene autostrades, wegen en spoorverbindingen afgesneden. Meer dan 50.000 gezinnen in het zuidoosten van het land moeten het stellen zonder elektriciteit. Een honderdtal woningen zijn vernield en duizenden mensen moesten hun huizen verlaten. De westelijke en zuidelijke buitenwijken van Sydney zijn volledig geëvacueerd. Een deel van de vuurhaarden die Sydney bedreigen zijn het werk van brandstichters, aldus het hoofd van de plaatselijke brandweer. Windsnelheden tot 100 kilometer per uur wakkeren de vlammen aan, die soms tot 60 meter hoog woeden. De weersomstandigheden zouden donderdag licht verbeteren. Vrijdag en zaterdag wordt echter opnieuw voor nieuwe windstoten gevreesd. Verwacht wordt dat het bestrijden van de branden vier tot vijf en in het slechtste geval tien dagen kan duren. De branden strekken zich uit over 700 kilometer en hebben de lucht boven Sydney met rook overtrokken. Premier John Howard heeft de inzet van het leger beloofd om de vlammen het hoofd te bieden. Zo'n 46 speciaal uitgeruste vliegtuigen en legerhelikopters zijn al ter plaatse. De branden, die maandag begonnen, zijn de zwaarste sinds 1994. Toen kwamen vijf mensen om en werden 185 woningen rond Sydney in de as gelegd.

Aangeboden door onze partners

Hoofdpunten

Aangeboden door onze partners

Beste van Plus

Lees meer