Congo demobiliseert eerste kindsoldaten

De regering van de Democratische Republiek Congo heeft een eerste groep kindsoldaten overgedragen aan Verenigde Naties. Caroline Boudouin, woordvoerster van de VN-kinderorganisatie UNICEF, zei tegenover de BBC te hopen dat alle 6.000 kindsoldaten weldra worden gedemobiliseerd.

BELGA

De jonge soldaten waren tussen 15 en 19 jaar oud en brachten drie tot vijf jaar door in dienst van het Congolese leger. De eerste groep leverde zijn wapens en uniformen in in een kazerne in Kinshasa. "Dit is het effectieve begin van de demobilisatie van alle kinderen", zei de Congolese president Joseph Kabila tijdens de ceremonie in het opleidingskamp van Kibango.

Het ontwapeningsplan voor kinderen loopt in samenwerking met de Verenigde Naties en de rebellen van het Rassemblement Congolais pour la Démocratie (RCD). De jongeren krijgen les in mechanica en houtbewerking om hen de kans te geven een nieuwe toekomst op te bouwen in de burgersamenleving.