Scheldewijding Doel voortaan zonder feesten

De Scheldewijding in Doel zal vanaf 2002 niet meer met feesten gepaard gaan. Het Scheldewijdingscomité heeft beslist een punt te zetten achter de grote festiviteiten die elk jaar doorgaan in het Scheldedorp. "Het oorspronkelijke motief van onze feesten was altijd de leefbaarheid van Doel aan te tonen, maar deze doelstelling is niet langer bruikbaar," zei secretaris Steve Firlefijn dinsdag.

BELGA

De feesten lokten steevast duizenden bezoekers en werden een toeristische attractie. De eerste Scheldewijding werd georganiseerd in 1975 met als bedoeling de leefbaarheid van het dorp aan te tonen. Toen al waren er plannen om Doel van de kaart te vegen voor de uitbreiding van de haven van Antwerpen. Na hevig verzet werden de plannen herzien, maar in 1998 besliste de Vlaamse regering een containerdok aan te leggen. Doel werd als onleefbaar beschouwd en de regering besliste het dorp te onteigenen. "We hebben de feesten tot vorig jaar voortgezet om Doel nog een keer in de kijker te zetten. De leegloop van Doel door de onteigeningen en de druk van de industrie hebben ons doen beslissen met de eigenlijke feesten te stoppen," aldus Firlefijn. "We gaan enkel de Scheldewijding, het godsdienstige gebeuren met de hulde aan de overledenen van de zee en de stroom, in stand proberen te houden.".