Rechter herroept doodvonnis Abu-Jamal

Een federale rechter in het Amerikaanse Philadelphia heeft dinsdag het omstreden doodvonnis dat tegen Mumia Abu-Jamal was uitgesproken vernietigd. Abu-Jamal, die in de dodencel uitgroeide tot een ook buiten de landsgrenzen bekende Amerikaan, heeft recht op een nieuwe veroordeling, bepaalde de rechtbank. Binnen 180 dagen moet er een nieuwe zitting worden gehouden, aldus de federale districtsrechter William Yohn. Als dat niet gebeurt, wordt de straf omgezet in levenslang. Er hoeft geen nieuwe rechtszaak te worden gehouden, bepaalde de rechtbank, zodat de veroordeling van moord blijft staan.

APNED

Abu-Jamal was ter dood veroordeeld wegens de moord op de 25-jarige politieagent Daniel Faulkner in 1981. Hij beweert het slachtoffer te zijn van een racistische politie en een bevooroordeelde rechter. Zijn geschriften vanuit de gevangenis hebben over de hele wereld de aandacht getrokken en hij krijgt veel steun van bekende personen, tegenstanders van de doodstraf en buitenlandse politici. Abu-Jamal had al een eerste ronde van beroepsmogelijkheden achter de rug zonder dat zijn vonnis was gewijzigd. Abu-Jamal nam in mei van dit jaar nieuwe advocaten in de arm genomen nadat een van zijn vorige raadslieden een boek over de zaak had gepubliceerd.