Aanval Israëlische helikopters in Hebron

Israëlische gevechtshelikopters hebben maandag raketten afgevuurd in Hebron. Volgens Palestijnse getuigen was het doelwit een auto. Een arts in een Palestijns ziekenhuis zei dat twee inzittenden van de auto, een 13-jarige jongen en een peuter, de dood hadden gevonden. Er zouden zeven gewonden zijn gevallen. Het Israëlische leger gaf niet onmiddellijk commentaar. Het leger heeft eerder al helikopters ingezet om auto's waarin Palestijnse extremisten werden vermoed te vernietigen.

APNED

Premier Ariel Sharon zei zondag dat Israël zijn militaire acties zal uitbreiden in de strijd tegen het Palestijnse extremisme. Sharon wil harder optreden na de zelfmoordaanslagen van de afgelopen weken, waarbij tientallen doden en gewonden zijn gevallen. Israëlische media zeiden dat de regering naast luchtaanvallen en de liquidatie van Palestijnse extremisten de optie openhoudt om bij grondacties Palestijns gebied te bezetten. Door de aanslagen is de druk op de Palestijnse leider Yasser Arafat om extremisten op te laten pakken toegenomen. De Amerikaanse regering en de Europese Unie proberen de Palestijnen en Israël aan de onderhandelingstafel te krijgen, maar tot nu toe zonder resultaat. De Amerikaanse gezant Anthony Zinni stelde de partijen zondag een ultimatum om binnen 48 uur tot afspraken te komen, anders vertrekt hij uit het Midden-Oosten. De Europese Unie, onder voorzitterschap van België, leek maandag al even weinig succes te boeken bij de bemiddelingspogingen. Nadat de Israëlische minister van buitenlandse zaken Shimon Peres en de Palestijnse onderhandelaar Nabil Shaath ieder apart hadden gesproken met de Belgische premier Guy Verhofstadt, klonken er sombere geluiden uit Brussel. Peres klaagde over het gebrek aan leiderschap bij de Palestijnen, terwijl Shaath Israël beschuldigde van onwil om een vreedzame oplossing voor het conflict te zoeken.