Zeilkampioen vermoord in Amazonegebied

PARIJS -

De Nieuw-Zeelandse topzeiler Peter Blake, de laatste winnaar van de America Cup, is vermoord in het Amazonegebied. Blake was daar aan het zeilen in een wetenschappelijke expeditie. De moord op Blake is donderdag in Parijs bekendgemaakt tijdens de Salon Nautique. Volgens de Braziliaanse politie werd de boot van Blake aangevallen door 6 gemaskerde en gewapende mannen. Blake werd gedood, twee van zijn mannen door kogels verwond.

AFP/ANP

Peter Blake was 53 jaar. Hij werd op 1 oktober 1948 geboren in Auckland en was de meest succesvolle zeiler op grote schepen van de laatste decennia. Tweemaal (1995 en 2000) won hij met Team Nieuw-Zeeland de America Cup, de prestigieuze hi-tech zeilrace waar tientallen miljoenen dollars worden besteed aan de aero- en aquadynamica van de schepen. De strijd wordt daarin met tienden van seconden beslist. Blake won ook de Fastnet Race in 1979 en 1989, Sydney-Hobart in 1980 en 1984, de Ronde van Australië in 1988 en de Whitbread Zeilrace om de Wereld in 1989. Hij veroverde eveneens de Trophée Jules Verne voor de snelste race rond de wereld. Als fervent ecologist trad hij na zijn sportcarrière in de voetsporen van commandant Jacques Cousteau. Hij werkte een tijdje met de 'Fondation Cousteau', alvorens met de steun van de Verenigde Naties zijn eigen 'Blake Expeditions' op te richten.