Mechelen verhoogt politie-uitgaven met meer dan 50 %

Op de Mechelse begroting voor 2002 krijgt de politie 298 miljoen frank (7,38 miljoen euro) extra. Dat is een stijging met meer dan 50 procent ten opzichte van 2000. "Geen enkele andere Vlaamse stad doet zoveel inspanningen voor veiligheid", aldus burgemeester Bart Somers (VLD) donderdag tijdens de voorstelling van de politiebegroting.

BELGA

De politie kostte Mechelen tijdens het werkjaar 2000, 462 miljoen frank (11,45 miljoen euro) aan gewone en buitengewone uitgaven. In de begroting voor 2002 is 695 miljoen frank (17,22 miljoen euro) voorzien voor gewone uitgaven en 65 miljoen (1,61 miljoen euro) voor de buitengewone, een totaal van 760 miljoen frank (18,83 miljoen euro).

Die "spectaculaire" stijging bewijst voor Somers dat veiligheid in Mechelen één van de topprioriteiten is. "Nochtans betalen wij uit onze eigen portemonnee slechts 97 miljoen frank (2,4 miljoen euro) meer aan al die extra uitgaven voor de politie in 2002", zegt hij nog. Op de rekening van 2000 kostte de politie immers 420 miljoen frank (10,42 miljoen euro) en op de begroting voor volgend jaar is 517 miljoen frank (12,81 miljoen euro) opzijgezet voor meer blauw op straat.

Van die meerkost van 97 miljoen verwacht de stad wel nog een deel te recupereren "via diverse federale potjes die ons beloofd zijn, maar die we niet meetellen op de begroting. Komt dat geld er, dan betekent dat extra investeringen".

Het politiegeld gaat naar zichtbare en onzichtbare middelen om de 'de veiligheid' én 'het veiligheidsgevoel' te doen toenemen. Zo wordt bijvoorbeeld 10 miljoen frank (240.000 euro) gespendeerd aan een verbetering van het onthaal van de burger aan het politieloket. Bijna 40 miljoen frank (1 miljoen euro) gaat naar het totaalpakket 'materieel'. Daarin zitten onder meer tien gloednieuwe mountainbikes, vier camera's die bovenop politiewagens komen, 20 kogelwerende vesten en twee nachtkijkers voor de rechercheurs.

Ook worden de veiligheidscamera's in de stad meer up-to-date gemaakt, goed voor een prijskaartje van 22 miljoen frank (545.000 euro).