Discussie over Europees aanhoudingsbevel

Het Europese aanhoudingsbevel moet één van de speerpunten in de Europese strijd tegen het terrorisme worden. Minister van Justitie Marc Verwilghen heeft donderdag een compromis op tafel gelegd om de maatregel, die de snelle uitlevering van verdachten in de Europese Unie mogelijk maakt, er bij zijn Europese collega's door te krijgen. Als de poging van Verwilghen mislukt, hakken de regeringsleiders eind volgende week, tijdens de Top van Laken, de knoop door. Vooral Italië en Nederland liggen dwars, zij het om uiteenlopende redenen.

ROGER HUISMAN

Wie vandaag in België wordt opgepakt voor een belangrijk misdrijf dat hij in Spanje of Italië heeft begaan, beschikt over een hele reeks juridische instrumenten om zijn uitlevering op de lange baan te schuiven. Europa wil de uitleveringsprocedure voor zware misdrijven tot zestig dagen beperken. Eerder al lieten de Europese ministers het principe van wederzijdse strafbaarstelling (een feit moet strafbaar zijn in beide landen) vallen. Discussie is er nog over welke misdrijven en de duur van de gevangenisstraffen die eraan verbonden zijn. Justitieminister Verwilghen legde gisteren een lijst van 32 misdrijven op tafel waarbij een minimumstraf van twee jaar is voorzien. Bij deze misdrijven horen terrorisme, fraude, mensenhandel, drugs- en autotrafieken, verkrachting, moord, sabotage, corruptie en witwassen van misdaadgeld. Het Europese aanhoudingsbevel zou vanaf 2004 in voege moeten treden.