Zonnezeilen tussen de sterren

Zeilen op zonne-energie tussen de sterren. Volgens The Planetary Society is die toekomstdroom van ruimtevaarders dichterbij dan zij voor mogelijk hielden. Dit jaar gaat voor het eerst een 'zonnezeilschip' de ruimte in voor een zowat vier miljoen dollar kostende testreis rond de aarde.

BELGA

The Planetary Society is een particuliere onderneming uit de Verenigde Staten die de eerste zonnezeilreis mogelijk maakt. Het ruimteschip bestaat uit acht driehoekige zeilen met een diameter van 30 meter en oogt als een windmolen. De zeilen worden bij elkaar gehouden door opblaasbare pijpen en vangen fotonen op. Het is de bedoeling om het unieke ruimtevaartuig in december te lanceren met een omgebouwde intercontinentale ballistische raket vanaf een onderzeeër in de Barentsz Zee vlakbij Moermansk. Het slechts 40 kilo wegende ruimteschip wordt in een baan om de Aarde gebracht op 800 tot 1000 kilometer hoogte. Het zonlicht moet de windmolen voorstuwen. De zeilen werken als spiegels waarop de reflectie van zonnestralen zorgt voor de benodige energie