Verhofstadt over begroting: "Moeilijk, niet onmogelijk"

"Het gaat niet gemakkelijk zijn, maar we komen er wel." Dat was de boodschap van eeuwige optimist Guy Verhofstadt na de kabinetsraad van vrijdag. Die keurde het 'stabiliteitsprogramma 2002-2005' goed, dat België op de Europese begrotingskoers moet houden. Verhofstadt reageerde op de uitlatingen van begrotingsminister Johan Vande Lanotte dat er 80 miljard frank (2 miljard euro) gevonden moet worden. "Voor 2001 en 2002 blijven we op onze doelstelling: het begrotingsevenwicht. Dat is niet gemakkelijk, want er zijn minder inkomsten. Maar ook de uitgaven zijn onder controle. Wellicht zullen we dit jaar een reële daling van de uitgaven met 0,9% hebben." Ook voor 2002 streeft de regering naar een begrotingsevenwicht, "maar we hebben natuurlijk bij het opstellen van de begroting al rekening gehouden met de minderontvangsten."

BR>

De premier wil de begrotingscontrole vervroegen tot onmiddellijk na nieuwjaar. "Extra maatregelen zijn nodig, maar we zullen niet aan de fiscaliteit raken." Verhofstadt stelde in het vooruitzicht dat in de toekomst elke jaar meerdere begrotingscontroles zullen worden uitgevoerd, "want het is dankzij de tweede budgetcontrole van het midden van het jaar dat we nu nog op koers zitten." Het stabiliteitsprogramma voorziet een begrotingsoverschot van 0,7 procent tegen 2005. De overheidsschuld (nu nog 107 procent van het BNP) zou dan gezakt moeten zijn tot 88,6% van het BNP.