Missie Erosverkenner opnieuw verlengd

De NASA heeft de missie van de sonde NEAR-Shoemaker op de asteroide Eros nog eens verlengd. Tot ieders verbazing slaagde de robot er op 12 februari in vrij heelhuids te landen op de asteroide, waar het tuig op Valentijnsdag 2000 was aangekomen.

BELGA

NEAR was niet ontworpen voor een landing, doch de wetenschappers besloten een gecontroleerde daling te riskeren om nog meer data te vergaren.

Niet alleen de afdaling zelf leverde prima extra materiaal af. Een gammastralingsspectrometer bleek nog te werken, zodat de NASA besloot de missie met 10 dagen te verlengen in plaats van met Valentijn af te sluiten. Vrijdag besloot men tot een tweede verlenging, tot het einde van deze maand.

De verlenging laat ook toe pakketten data naar de vluchtleiding op Aarde te sturen.