Antwerpen volgend jaar 700.000 dollartoernooi

Print
ANTWERPEN - Vanaf volgend jaar zal er in Antwerpen een 700.000 dollartoernooi (770.000 euro) georganiseerd worden. De organisatoren van de demonstratiewedstrijd tussen Kim Clijsters en Justine Henin, op 14 november, besloten daartoe na de overweldigende respons die ze kregen voor die wedstrijd.
BR>
Dat er een demonstratiewedstrijd tussen Clijsters-Hénin plaatsvond in het Antwerps Sportpaleis, enkele dagen na de finale van de Fed Cup in Madrid, was al enkele maanden geweten. Maar de organisatoren stonden versteld van de belangstelling, vermits amper drie weken na de bekendmaking het Antwerpse Sportpaleis, op dat moment goed voor 11.366 zitjes, al volledig uitverkocht was. Een reden voor het organiserende provinciebestuur en sportdéputé Corry Masson om samen met het managementbureau CIS/Octagon van Bob Verbeeck en de sponsors Siemens, Sanex, Ernst°Young, Delta Lloyd een stap verder te gaan. Daardoor komt er reeds begin volgend jaar, van 8 tot 17 februari 2002, een internationaal vrouwentoernooi van een bijzonder hoog niveau: een met 700.000 dollar gedoteerd WTA-toernooi, waarop vijf speelsters uit de top-10 verwacht worden, met uiteraard Clijsters en Hénin als blikvangers. Gemikt wordt ook op de deelname van de uiterst populaire Anna Kournikova.

Het toernooi van Antwerpen, waaraan ook de stad Antwerpen haar deelname verleent, komt op de WTA-kalender in de plaats van het zieltogende toernooi van Nice. De opvolging voor het roemruchte ECC-toernooi lijkt dus verzekerd.