Bob Dylan: his memory is a-changin'

Bob Dylan heeft de hulp van vrienden, kennissen en fans ingeroepen om zijn geheugen over zijn wilde verleden op te frissen. "If you can remember the sixties, you weren't there", luidt het gezegde, en dit blijkt ook te gelden voor Dylan, hét symbool van de opstandige jaren zestig. Dylan, die dit jaar zestig kaarsjes mocht uitblazen, sprak tot voor kort tegen dat hij aan een autobiografie werkte, maar zijn Amerikaanse uitgever Simon ° Schuster bevestigde vorige week dat er al een miljoenencontract voor de memoires - een reeks volumes onder de titel 'Chronicle' - is getekend. Er blijkt echter een mnemotechnisch probleem te zijn. Tijdens de promotie van zijn nieuwe album 'Love and Theft', vorige week, erkende Dylan in een interview dat hij aan bepaalde periodes uit zijn leven slechts een "vage herinnering" bewaart. Met name de jaren zestig zijn bij Dylan in (drugs-)rook opgegaan.

BELGA

En dat is nog niet alles. Terwijl zijn songteksten op de leeslijst staan van universiteiten naast die van T.S. Eliot, Keats en Byron en de man al werd voorgedragen voor de Nobelprijs literatuur (in het illustere gezelschap van onder anderen Hugo Claus), liet Dylan doodleuk weten dat hij ook de betekenis van veel van zijn liedjes niet meer zou kunnen achterhalen. Fans die jarenlang op de vaak niet eenduidige woorden hebben gestudeerd, worden uitgenodigd om hun interpretatie aan de auteur prijs te geven, zo meldt de Britse krant The Sunday Times. Ook mensen die hem destijds kenden - vriendin Joan Baez, Paul Simon van Simon ° Garfunkel, zelfs anti-Dylancriticus Keith Butler - en zijn familie worden gevraagd om de jaren zestig in te vullen. "Daar omheen zal ik wel een (autografisch bijna correct, nvdr) verhaal bouwen", aldus Dylan. Als het boek er eenmaal is, zal de nieuwsgierigheid van veel fans worden bevredigd, zo heeft de zanger beloofd. Geen onderwerp is taboe. "Ik heb geen lijken in de kast die niemand mag zien. Niet dat ik mij kan herinneren, tenminste".