Kunnen Real en Nantes maximum behouden?

Print
BRUSSEL - Real Madrid, Panathinaïkos -tegen Arsenal- en Nantes, kunnen vanavond na twee eerdere overwinningen op rij een belangrijke stap zetten naar de tweede ronde in de Champions League.
BR>
Zelfs zonder de geschorste Zinédine Zidande en de geblesseerde spitsen Fernando Morientes en Guti, mag Real in groep A geen moeite kennen met Anderlecht. Vooral de negen doelpunten die Real scoorde in de laatste twee wedstrijden (4-0 tegen Lokomotov Moskou en 5-1 tegen Espanyol) laten weinig goeds verhopen voor Anderlecht.
"Zoals Rijsel vorige week in Manchester komt het er voor ons vooral op aan durf te tonen en druk uit te oefenen over het ganse terrein" aldus Aimé Antheunis met de wetenschap dat Anderlecht in december 2000 in de tweede ronde van de Champions League met 4-1 verloor in Madrid. "Maar ook Real kan een slechte dag hebben, en dan moeten we toeslaan".

In de tweede groepswedstrijd trekt AS Roma thuis tegen Lokomotiv Moskou op zoek naar een eerste zege waarbij Fabio Capello wil uitpakken met een driemansvoorhoede bestaande uit Gabriel Batistuta, Vincenzo Montella en Marco Delvecchio in plaats van een meer behouden 3-5-2-opstelling. Moskou daarentegen moet uitpakken met een verzwakte opstelling en mist Guennadi Nizhegorodov, Dmitri Sennikov en de Nigeriaan James Obiorah.

In groep C rekent Panathinaikos op een derde zege op rij tegen Arsenal dat verdedigend fel gehandicapt is door de afwezigheid van de geblesseerden Tony Adams, Sol Campbell en Gilles Grimandi.
"Het wordt onze moeilijkste wedstrijd uit de eerste ronde" aldus de Zweed Ljungberg voor de verplaatsing naar Athene in het Apostolos-Nikolaides stadion waar Thierry Henri en de zijnen een warm onthaal wacht. In de tweede wedstrijd ontvangt Schalke 04, nog steeds zonder punten, Mallorca. Schalke moet het wsel stellen zonder zijn Deense aanvaller Ebbe Sand, vorig seizoen topscorer in de Bundesliga.

In groep D maakt het Turkse Galatasaray kennis met de paradox uit Nantes: de uittredende Franse kampioen staat aan de leiding na twee overwinningen (4-1 tegen PSV en 3-1 tegen Lazio Roma), maar blijft in eigen kampioenschap ondermaats met de laatste plaats na acht wedstrijden en zonder enige zege.

De nieuwe trainer van Lazio Roma, Alberto Zaccheroni, zal het evenmin onder de markt hebben om een valabele verdediging samen te stellen. Hij kan tegen PSV immers niet beschikken over Nesta, Sinisa Mihajlovic en Jaap Stam terwijl ook spits Hernan Crespo noodgedwongen langs de kant moet blijven.

In groep B tenslotte moet een geblesseerde Michael Owen eveneens van de kant toezien hoe zijn maats van Liverpool het er vanaf brengen tegen Dynamo Kiev. Owen wordt hoogstwaarschijnlijk vervangen door de Fin Jari Litmanen. Voor Liverpool, dat amper twee punten puurde uit evenveel wedstrijden, is winst hoogst noodzakelijk wil het FC Porto, dat met 4 punten thuis Borussia Dortmund ontvangt, niet zien uitlopen.

Het programma:
. Groep A:

Real Madrid (Spa) - Anderlecht (Bel)
AS Rome (Ita) - Lokomotiv Moskou (Rus)

. Groep B:
Boavista Porto (Por) - Borussia Dortmund (Dui)
Liverpool (Eng) - Dynamo Kiev (Oek)

. Groep C:
Panathinaïkos (Gri) - Arsenal (Eng)
Schalke 04 (Dui) - Mallorca (Spa)

. Groep D:
PSV Eindhoven (Ned) - Lazio Roma (Ita)
Nantes (Fra) - Galatasaray (Tur)