Vuelta: Robert Hunter wint 17de etappe

Print
ALBACETE - De Zuid-Afrikaan Robert Hunter (Lampre-Daikin) heeft woensdag de zestiende etappe in de Ronde van Spanje gewonnen. Na 172 kilometer van Murcia naar Albacete won Hunter de spurt van een eerste pelotonnetje voor de Duitser Danilo Hondo en de Australiër Robbie McEwen. De Spanjaard Oscar Sevilla (Kelme) behield de amarillo leiderstrui.
BR>
Als er door de jaren heen een traditie in stand gehouden werd dan zijn het de beruchte waaiers die de laatste jaren op weg naar Albacete de Vueltakaravaan vaak op stelten hebben gezet. De ONCE-ploeg van Laurent Jalabert lag in '96 aan de basis van een in vier groepen opgesplitst peloton. Het leverde de Fransman toen geen windeieren op. Hij werd niet alleen ritwinnaar, ook nam hij toen de leiderstrui over van de Italiaan Conte.

Woensdag was het niet anders, alleen leverde het deze keer geen nieuwe leider op. Met het idee van zijn vroegere werkgever in het achterhoofd, sloeg het offensief van Johan Bruyneel op 40 km van de finish in als een donderslag bij klaarheldere hemel. Op de kilometerslange loodrechte weg, een woestijn en oasis van rust, brachten de US-Postal-renners de spectaculaire actie op gang. McRae, Cruz, Rubiera, Heras en Leipheimer waren de gangmakers. Het 150-koppig peloton werd in een ommekeer in verscheidene groepjes opgesplitst. Grote afwezige was Juan Mercado, de nummer drie in het klassement, en dat hadden Cruz en co meteen door. In een mum van tijd werd een kloof van 50 seconden geslagen. Uiteindelijk finishte het tweede peloton op 1'12", Leipheimer en vooral Heras die naar de derde plaats oprukt, voelt nu meer dan ooit het eindpodium in zijn bereik. «Om voor de eindzege in aanmerking te komen zal er een klein mirakel moeten gebeuren,» zei Heras na afloop. «Maar de toon is nu gezet. Vrijdag in de klim naar Abantos zie ik Sevilla noch Casero een krimp geven, maar in de tijdrit van 33 km kan ik zondag mijn podiumplaats veilig stellen, bvendien hebben we momenteel met drie renners bij de eerste zeven zeker geen reden tot klagen.»

Mapei
De Zuidafrikaan Robert Hunter die twee jaar geleden in Benidorm als ritwinnaar een eerste keer op het Vuelta-podium klom, is amper 24, en stapt volgend seizoen naar het Mapei van Oscar Freire. «Niet meteen om de concurrentie aan te gaan, wel omdat ik bij het Lampre-Daikin-team dit jaar de steun mis die een spurter van mijn gehalte nodig heeft om sprekende successen te boeken. Ook vandaag stond ik er moederziel alleen voor. Goed, Garate is wel een ploegmaat, maar de laatste 10 km heb ik hem niet meer gezien. Bij Mapei wordt het anders, de Italianen zijn werkers die weten waar ze mee bezig zijn. Bij Lampre modderen ze maar aan. Jullie landgenoten Vandenbroucke, en co zullen er wel kunnen over meepraten.»

En wat de Belgen betreft, wel liefst drie van de vijf hier nog aanwezige Belgen misten de slag niet. Cretskens, die hier met de dag verbetert, Bruylandts en Kleynen, voeg daarbij McEwen die fraai derde werd en Virenque die alweer de finale kruidde. Er waait duidelijk een gunstiger wind doorheen het team van Hendrik Redant.

Uitslag:
1. Robert Hunter (ZAf/Lampre-Daikin), de 159,5 km in 3u18'46"
2. Danilo Hondo (Dui)
3. Robbie McEwen (Aus)
4. Dimitri Fofonov (Kaz)
5. Angel Vicioso (Spa)
6. Igor Flores (Spa)
7. Cristian Moreni (Ita)
8. Eleuterio Anguita (Spa)
9. Gorka Gerrikagoitia (Spa)
10. Pedro Horrillo (Spa)
11. Chann McRae (VSt)
12. Klaus Möller (Den)
13. Jan Boven (Ned)
14. Levi Leipheimer (VSt)
15. Alberto Martinez (Spa)
16. Juan Antonio Pecharroman (Spa)
17. José Luis Rubiera (Spa)
18. Aitor Osa (Spa)
19. Benoit Joachim (Lux)
20. Victoriano Fernandez (Spa)
21. Santiago Botero (Col)
22. Oscar Laguna (Spa)
23. Angel Casero (Spa)
24. Oscar Sevilla (Spa)
25. Juan Manuel Garate (Spa)
26. Serguei Smetanine (Rus)
27. Roberto Heras (Spa)
28. Richard Virenque (Fra)
29. Fernando Escartin (Spa)
30. Iban Mayo (Spa)
...
32. Dave Bruylandts
37. Steven Kleynen
39. Wilfried Cretskens 0'12"

40. David Plaza (Spa) 1'13"
55. Juan Miguel Mercado (Spa) 1'17"
66. Peter Farazijn
68. Geert Verheyen

75. Abraham Olano (Spa)
79. Tomas Konecny (Tsj)
84. Erik Zabel (Dui)
125. Juan Carlos Dominguez (Spa) 3'49"
126. Alex Zülle (Zwi) 5'31"
128. José Maria Jimenez (Spa)
135. David Millar (GBr)
140. Gilberto Simoni (Ita)
145. Addy Engels (Ned)
Niet gestart: Massimiliano Gentili (Ita)

Stand:
1. Oscar Sevilla (Spa/Kelme-Barclaycard) 58u23'44"
2. Angel Casero (Spa) 0'25"
3. Roberto Heras (Spa) 2'20"
4. Juan Miguel Mercado (Spa) 3'19"
5. Levi Leipheimer (VSt) 3'55"
6. David Plaza (Spa) 4'44"
7. José Luis Rubiera (Spa) 4'59"
8. Aitor Osa (Spa) 5'47"
9. Iban Mayo (Spa) 6'59"
10. Fernando Escartin (Spa) 7'18"
11. Klaus Möller (Den) 7'27"
12. Roberto Laiseka (Spa) 9'13"
13. Inigo Cuesta (Spa) 10'06"
14. Santiago Blanco (Spa) 10'34"
15. Manuel Beltran (Spa) 13'49"
16. Felix Garcia (Spa) 16'21"
17. Luis Perez (Spa) 16'50"
18. José J. Gomez (Spa) 18'17"
19. Tomas Konecny (Tsj) 18'37"
20. José Maria Jimenez (Spa) 19'31"
21. Santiago Botero (Col) 19'37"
22. Franco Pellizotti (Ita) 24'23"
23. Roberto Conti (Ita) 28'14"
24. David Canada (Spa) 28'40"
25. Unai Osa (Spa) 29'43"
26. Richard Virenque (Fra) 34'29"
27. Alberto Martinez (Spa) 35'12"
28. Giuliano Figueras (Ita) 37'05"
29. Carlos Sastre (Spa) 37'16"
30. Beat Zberg (Zwi) 37'59"
...
36. David Millar (GBr) 48'27"
40. Gilberto Simoni (Ita) 50'52"
43. Dave Bruylandts 53'37"
48. Geert Verheyen 58'37"
57. Steven Kleynen 1u10'18"
66. Peter Farazijn 1u16'34"

77. Abraham Olano (Spa) 1u29'22"
89. Erik Zabel (Dui) 1u45'37"
106. Alex Zülle (Zwi) 2u03'48"
115. Wilfried Cretskens 2u09'39" 122. Juan Carlos Dominguez (Spa) 2u13'50"
145. Robbie McEwen (Aus) 2u42'53"

Nevenklassementen:
Puntenklassement:
1. Jose-Maria Jimenez (Spa/Ibanesto.com) 110 ptn
2. Erik Zabel (Dui) 98
3. Levy Leipheimer (VSt) 87
4. Oscar Sevilla (Spa) 81
5. David Millar (GBr) 77
5. Santiago Botero (Col) 77

Bergklassement:
1. Jose-Maria Jimenez (Spa/Ibanesto.com) 140 ptn
2. Klaus Moeller (Den) 95
2. Juan Miguel Mercado (Spa) 88
4. Oscar Sevilla (Spa) 75
5. Roberto Heras (Spa) 47

Tussensprinten:
1. Cesar Garcia Calvo (Spa/Relax Fuenlabrada) 39 ptn
2. Robert Hunter (ZAf) 20
3. Oscar Laguna (Spa) 15
4. German Nieto (Spa) 12
4. José Manuel Vazquez (Spa) 12
4. Juan Manuel Garate (Spa) 12

Ploegenklassement (etappe):
1. Euskaltel (Spa) 9u56'18"
2. US Postal (VSt) z.t.
3. Kelme (Spa)
4. Jazztel-Costa Almeria (Spa)
5. Domo Farm Frites (BEL)

Ploegenklassement (algemeen):
1. Ibanesto.com (Spa) 174u57'33"
2. US Postal (VSt) op 14'19"
3. Festina (Fra) 28'31"
4. Kelme (Spa) 36'50"
5. Euskaltel (Spa) 50'20"