Ariane-raket met kunstmaan van Eutelsat gelanceerd

Print
Op de basis Kourou in Frans-Guyana is in de nacht van dinsdag op woensdag een Ariane-raket met een kunstmaan van de Europese satellietoperator Eutelsat gelanceerd. Op platform ELA-2 steeg om 01.20 uur Belgische tijd een Ariane-44P op. Dit is een model van de Ariane-4 dat over vier stuwraketten op vaste brandstof beschikt. Het betrof de 144ste lancering van een Ariane, de 106de van een Ariane-4 en de vijftiende in de 44P configuratie.
Dit 56 meter hoog model was nodig om de bij lancering 3,1 ton wegende Atlantic Bird TM-2 naar een voorlopige baan te brengen met een perigeum van 300 km, een apogeum van 35.768 km en een inclinatie van zeven graden ten opzichte van de Evenaar. De door Alcatel Space op een Spacebus 3000 B2 platform gebouwde kunstmaan dient uiteindelijk op 8 graden westerlengte, boven de Atlantische Oceaan, te komen. Daar moet de Atlantic Bird vijftien jaar instaan voor allerhande telecommunicatiediensten ten behoeve van Noord- en Zuid-Amerika, Europa, Noord-Afrika en het Midden-Oosten. De kunstmaan beschikt daarvoor over 26 transponders in de Ku-band.