Erik Dekker eindwinnaar Ruta del Sol

GRANADA -

"Ik wil niet de naïeveling spelen", stelt Erik Dekker. "Me in de rol manoeuvreren van de underdog? Ik vind het niet te rechtvaardigen. Had ik me vorige zomer één keer onderscheiden, dan wel. Maar nu, in enkele weken 5, 6 keer op wereldniveau. Dan kan je alleen maar vaststellen dat je een goeie renner bent."

In de voorbije dagen zette de Nederlander uit Hoogstraten zijn woorden om in daden tijdens de Ruta del Sol, die hij donderdag winnend afsloot.

Juli en augustus 2000: gouden maanden waren het voor Eric Dekker. Maanden die misschien niet zijn hele leven, maar alvast zijn wielerloopbaan een nieuwe wending gaven. In de Ronde van Frankrijk forceerde hij de deur van de sportieve hemel. De ontroering van de eerste ritwinst evolueerde snel naar ongeloof. Een soort verbijstering zelfs, toen daar twee etappes bij kwamen. "Verrassend, ongelooflijk." Het hield echter niet op. Dekker stoomde door en pakte nog eindwinst in de Ronde van Nederland en de Clasica San Sebastian.

Het volstond om een paar weken geleden tijdens de voorstelling van Rabobank schouder-aan-schouder gepresenteerd te worden met Michael Boogerd als boegbeeld van de Raas-brigade. "Er is inderdaad één en ander veranderd", knikt Erik (30), een poos geleden neergestreken in Hoogstraten, de Antwerpse Kempen. "Ik was al waardevol binnen het team", vertelt hij. "Voelde ik me in mijn dagje, dan kon ik gerust mijn gangetje gaan. Sedert die Tour echter is de rolverdeling enigszins aangepast. Niet alleen qua waardering, ook en vooral qua verantwoordelijkheid. Die ga ik niet uit de weg. Ereplaatsen: mooi, maar in de sport gaat het om winnen."

"Vorig jaar deze tijd had ik nog met beide handen willen tekenen voor een ereplaats in een Wereldbekerkoers", lacht Dekker. "Meedraaien in de kopgroep, proberen 8ste te worden of daaromtrent. Ik vond het al prima. Schrap die verbazende Tour uit mijn geheugen en ik win nooit in San Sebastian, dat weet ik heel zeker. Na de Tour keek ik daar echter heel anders tegenaan.

Wat heb ik nu aan een 5de plaats?

En ik waagde alles of niks om de nummer één te zijn.''

Eindwinst in de Ruta del Sol zette Erik Dekker donderdag meteen terug op het goeie spoor. "Zeer belangrijk om voor jezelf te bevestigen dat je inderdaad een echelon bent gestegen binnen het gild. Dat je een blijver bent. Toch worstelde ik de voorbije dagen met dezelfde sentimenten als tijdens de Tour.

Verrassend, ongelooflijk!

"

"Ik wist dat ik het kon. Maar niet nu. In januari was ik 3 weken ziek. Op het einde van de maand trokken we met de ploeg op stage naar Italië. Ik was er de slechtste van allemaal. Nadien in de Trofeo Mallorca ging het wat beter en kon ik Matthew Hayman al helpen om zijn leiderstrui te verdedigen. De 10 dagen thuis deden me achteraf het meeste deugd. Ik werd terug gezond."

De Ruta del Sol moest dus louter training worden. In de tweede etappe al, met aankomst op een stekelige helling, wurmde Dekker zich in het shirt van de lijstaanvoerder. Om dat niet meer af te staan. "Ik merk dat ook de concurrentie anders tegen mij aankijkt", stelt hij met de glimlach vast. "Niet alleen zij. Ook ik. Ik ben anders gaan denken, na die campagne van vorig jaar. Had ik vorig seizoen de leiderstrui gepakt in Andalousië, ik had er misschien wakker van gelegen. Nu kende ik niet het minste probleem om geconcentreerd te blijven. Ik keek eens rond en haalde de schouders op.

Ach wat, ik ben lang de slechtste niet!

Uitslag 5de en laatste rit:

1. Mikel Artetxe (Spa/Euskaltel) in 4u07'12"

2. Felix Garcia (Spa) z.t.

3. DAVE BRUYLANDTS (Bel)

4. Pietro Caucchioli (Ita)

5. Manuel Beltran (Spa)

6. Guennadi Mikhailov (Rus) op 0'36"

7. Fabrizio Guidi (Ita)

8. FABIEN DE WAELE (Bel)

9. Fred Rodriguez (VSt)

10. Carlos Ramon (Spa)

11. Sergio Villamil (Spa)

12. Jorge Capitan (Spa)

13. Jamie Burrow (VSt)

14. Werner Riebenbauer (Oos)

15. Joaquim Rodriguez (Spa)

16. Alexander Shefer (Kaz)

17. Francisco José Lara (Spa)

18. César Garcia (Spa)

19. Jan Schaffrath (Dui)

20. WILFRIED PEETERS (Bel)

21. WILFRIED CRETSKENS (Bel)

...

23. Erik Dekker (Ned)

28. Bert Scheirlinckx (Bel)

34. Andrei Tchmil (Bel)

37. Marc Wauters (Bel)

42. Hans De Clercq (Bel)

48. Johan Museeuw (Bel)

66. Hendrik Van Dijck (Bel)

75. Peter Van Petegem (Bel)

100. Rik Verbrugghe (Bel) op 1'49"

102. Nico Eeckhout (Bel) op 1'56"

103. Thierry Marichal (Bel)

104. Geert Omloop (Bel) op 2'15"

Eindstand

1. Erik Dekker (Ned/Rabobank) in 22u09'32"

2. MARC WAUTERS (Bel) op 0'06"

3. Alexander Shefer (Kaz) op 0'09"

4. ANDREI TCHMIL (Bel) op 0'12"

5. Jan Schaffrath (Dui) op 0'21"

6. Guennadi Mikhailov (Rus) op 1'12"

7. Pietro Caucchioli (Ita) op 2'05"

8. Felix Garcia-Casas (Spa) op 2'11"

9. WILFRIED PEETERS (Bel) op 2'18"

10. JOHAN MUSEEUW (Bel) op 2'23"

11. FABIEN DE WAELE (Bel) op 2'25"

12. Raphaël Schweda (Dui)

13. Floyd Landis (VSt) op 2'40"

14. Manuel Beltran (Spa) op 2'47"

15. Jens Zemke (Dui) op 2'49"

16. NICO EECKHOUT (Bel) op 3'11"

17. Bingen Fernandez (Spa) op 3'23"

18. Mikel Pradera (Spa) op 3'29"

19. Joaquim Rodriguez (Spa) op 3'30"

20. Rolf Huser (Zwi)

...

21. Thierry Marichal (Bel) op 4'23"

22. Bert Scheirlinckx (Bel) op 4'34"

30. Hans De Clercq (Bel) op 8'18"

32. Peter Van Petegem (Bel) op 8'30"

46. Dave Bruylandts (Bel) op 19'47"

54. Wilfried Cretskens (Bel) op 22'29"

93. Rik Verbrugghe (Bel) op 34'24"

94. Geert Omloop (Bel) op 34'25"

96. Hendrik Van Dijck (Bel) op 36'52"