60 miljoen Amerikanen kijken naar benefietuitzending

Print
Bijna 60 miljoen mensen in de Verenigde Staten hebben vrijdag naar een benefietuitzending voor slachtoffers van de aanslagen in New York en Washington gekeken. Meer dan dertig televisiezenders zonden het programma uit. Ook in naar schatting 210 andere landen, waaronder Nederland, was de uitzending te zien.
Hoeveel geld er is ingezameld zal op zijn vroegst maandag bekend zijn. In de eerste vijftien minuten van de uitzending kwamen er 300.000 telefoontjes binnen. Zoveel acteurs en muzikanten wilden een bijdrage leveren aan het twee uur durende programma, dat uit veiligheidsoverwegingen zonder publiek werd opgenomen op geheime locaties in New York, Los Angeles en Londen, dat er nauwelijks ruimte was om iedereen aan bod te laten komen. Een aantal sterren, onder wie Meg Ryan, Jack Nicholson en Sylvester Stallone, werd daarom aan de telefoon gezet om donaties te noteren. Onder de artiesten die de kijkers opriepen geld te geven of een lied zongen bevonden zich de Ierse popgroep U2, Bruce Springsteen, die My city of ruins zong, Neil Young, die John Lennons Imagine zong en Wyclef Jean, die Redemption Song van Bob Marley zong. De Canadese Celine Dion zong God Bless America en het programma werd afgesloten met een uitvoering van America the Beautiful door Willie Nelson, begeleid door een groot achtergrondkoor met onder anderen Stevie Wonder en Mariah Carey. Ook ex-bokser Muhammed Ali was van de partij. "Ik zou hier de islam niet vertegenwoordigen als ik een terrorist was", zei Ali. "Ik vind dat alle mensen de waarheid moeten kennen, de waarheid moeten herkennen. De islam is vrede."