Vuelta: Jimenez pakt 3de dagzege in klimtijdrit

ORDINO -

José Maria Jimenez (Banesto) kroonde zich donderdag tot de beste in de twaalfde etappe van de Vuelta, een klimtijdrit over 17,1 km van Ordino naar Ordino-Arcalis. De Spanjaard, die al zijn derde ritzege in deze ronde pakte, legde de afstand af in 36:38. Leider Oscar Sevilla (Kelme) beperkte de schade (44 seconden) en behoudt zijn trui.

BELGA

Voor

Chaba

Jimenez startte de rit nochtans niet zo best. Na 7 km verloor hij 15" op Casero, maar in de daaropvolgende 6 km zette hij de situatie helemaal recht. "Een ereplaats in Madrid ligt nu binnen handbereik, maar momenteel is het me om de ritzeges te doen. Misschien krijg ik zondag op de enorm zware klim naar Aitana en vrijdag op de klim naar Abantos de kans om mijn recordaantal overwinningen van 1998 (toen won hij de 4 bergetappes, nvdr) te evenaren of wie weet te verbeteren."

Een uitgesproken favoriet voor de eindzege is er inmiddels nog altijd niet. Casero, die tot eergisteren de voorkeur wegdroeg, moest gisteren in leider Sevilla zijn meerdere herkennen. "Vooralsnog heb ik toch de indruk dat de conditionele paraatheid van Casero op een zeer hoog niveau evolueert. Mijn prestatie van vandaag geeft me echter moed, alhoewel er nog een paar zware brokken verteerd moeten worden. Ook de tijdrit op de allerlaatste dag ligt beter voor Casero. Bovendien ben ik in de Tour zeer diep moeten gaan, ik hoop dat ik hier in de laatste Vuelta-week de Tour-rekening niet gepresenteerd krijg", aldus de leider.

Het beeld dat men donderdag van het gastvrije Prinsdom kreeg, zullen we niet zo snel vergeten. De tienduizenden vakantiegangers die zich in de straten van Andorra met veel moeite stapwaarts bewogen, vormden een schril beeld met hetgeen men er amper 5 km vandaan opgediend kreeg. In een weliswaar prachtig decor van immense bergen, groen en watervalleien werd de klimtijdrit gereden. Gezien de overheersende prachtprestaties en een navenant klassement van de Spaanse renners in de voorbije dagen had men hier op een boogscheut van de Spaanse grens normaal een massale opkomst mogen verwachten. Het werd echter een nooit geziene tegenvaller. Aan de start telde men met veel goede wil amper een honderdtal mensen, de meesten van hen dan nog beroepsmensen. Boven op de top van Arcalis was het nog erger. Over de 17 km telde men met veel goede wil een duizendtal sportievelingen. "En toch hebben we aan de organisatoren gevraagd om volgend jaar voor 3 dagen terug te keren. Het kan dat de toeristen weinig interesse voor dit soort wielrennen opbrengen, maar de horeca heeft hier met de 3.000 mensen uit de Vuelta-karavaan uitstekende zaken gedaan. En daar gaat het om", aldus Marc Forné, voorzitter van de Staat Andorra.

Uitslag:

1. José Maria Jimenez (Spa/iBanesto.com) in 36'38"

2. Carlos Sastre (Spa) op 0'28"

3. José Luis Rubiera (Spa) op 0'31"

4. Aitor Garmendia (Spa) op 0'33"

5. Levi Leipheimer (VSt) op 0'36"

6. Roberto Laiseka (Spa) op 0'41"

7. Oscar Sevilla (Spa) op 0'44"

8. Angel Casero (Spa) op 0'48"

9. Julio Perez Cuapio (Mex) op 0'51"

10. Antonio Tauler (Spa) op 0'55"

11. Iñigo Cuesta (Spa) op 0'59"

12. Juan Miguel Mercado (Spa) op 1'00"

13. David Plaza (Spa) op 1'01"

14. Rafael Cardeñas (Col) op 1'05"

15. Roberto Heras (Spa) op 1'06"

16. David Millar (GBr) op 1'23"

17. Fernando Escartin (Spa) op 1'25"

18. Klaus Möller (Den) op 1'26"

19. José Luis Rebollo (Spa) op 1'32"

20. Roberto Conti (Ita) op 1'34"

...

25. Igor Gonzalez de Galdeano (Spa) op 1'59"

26. Santiago Botero (Col)

28. Gilberto Simoni (Ita) op 2'07"

29. Iban Mayo (Spa) op 2'12"

42. Joseba Beloki (Spa) op 3'04"

45. Manuel Beltran (Spa) op 3'09"

57. Peter FARAZIJN (Bel) op 3'33"

60. Richard Virenque (Fra) op 3'38"

66. Alex Zülle (Zwi) op 3'50"

69. Abraham Olano (Spa) op 3'53"

93. Geert VERHEYEN (Bel) op 4'52"

112. Erik Zabel (Dui) op 5'33"

115. Dave BRUYLANDTS (Bel) op 5'37"

116. Steven KLEYNEN (Bel) op 5'38"

124. Wilfried CRETSKENS (Bel) op 6'07"

129. Oscar Freire (Spa) op 6'14"

153. Robbie McEwen (Aus) op 8'22"

158. Torsten Nietsche (Dui, laatste) op 9'31"

Stand:

1. Oscar Sevilla (Spa) in 37u33'43"

2. Angel Casero (Spa) op 0'41"

3. Juan Miguel Mercado (Spa) op 2'02"

4. Levi Leipheimer (VSt) op 2'19"

5. José Maria Jimenez (Spa) op 2'50"

6. Roberto Heras (Spa) op 2'55"

7. David Plaza (Spa) op 3'17"

8. Santiago Botero (Col) op 4'21"

9. José Luis Rubiera (Spa) op 5'27"

10. Iban Mayo (Spa) op 5'32"

11. Aitor Osa (Spa) op 5'33"

12. Igor Gonzalez de Galdeano (Spa) op 6'06"

13. Fernando Escartin (Spa) op 6'48"

14. Roberto Laiseka (Spa) op 7'42"

15. Manuel Beltran (Spa) op 8'08"

16. Klaus Möller (Den) op 8'17"

17. Santiago Blanco (Spa) op 9'10"

18. Iñigo Cuesta (Spa) op 9'13"

19. David Millar (GBr) op 9'21"

20. Luis Perez (Spa) op 11'08"

...

26. Joseba Beloki (Spa) op 20'17"

39. Richard Virenque (Fra) op 33'49"

42. Gilberto Simoni (Ita) op 37'59"

47. Steven KLEYNEN (Bel) op 40'04"

52. Dave BRUYLANDTS (Bel) op 41'14"

60. Geert VERHEYEN (Bel) op 47'06"

75. Peter FARAZIJN (Bel) op 1u00'51"

84. Abraham Olano (Spa) op 1u09'23"

89. Oscar Freire (Spa) op 1u12'26"

92. Erik Zabel (Dui) op 1u14'40"

107. Alex Zülle (Zwi) op 1u21'20"

114. Wilfried CRETSKENS (Bel) op 1u30'16"

157. Robbie McEwen (Aus) op 2u04'26"

158. Glenn Magnusson (Zwe, laatste) op 2u23'54"