Atlas-raket met recordlading gelanceerd

Op de luchtmachtbasis Vandenberg in Californie is zaterdag een Atlas-raket voor een militaire missie gelanceerd. De meegenomen spionagesatelliet is de zwaarste die ooit in de nok van de Atlas-2AS zat.

BELGA

De Atlas van Lockheed Martin vertrok om 17.25 uur Belgische tijd op lanceerplatform SLC-3E. Rond de missie werd weinig informatie vrijgegeven omdat de nuttige lading bestond uit een satelliet van het National Reconnaissance Office, een van de Amerikaanse inlichtingendiensten.

Raketbouwer Lockheed Martin deelde wel mee dat het de zwaarste lading was die ooit met een Atlas-2AS draagraket is meegestuurd. Dit impliceert dat de zowat 5,25 ton van de Terra-satelliet van de NASA, in 1999, is overtroffen. De kunstmaan zou 73 minuten na lift-off vrijkomen uit de bovenste Centaurtrap, in een transfertbaan. Wat betekent dat de kunstmaan zelf naar haar definitieve baan zal vliegen.

Waarnemers denken dat het om een satelliet gaat die bewegingen op zee in de gaten moet houden.