Belgische prof: "Verband stress en pedofilie"

Print
De Belgische onderzoeker Michael Maes, verbonden aan de afdeling psychiatrie van de Universiteit Maastricht, heeft in de hersenen van pedofielen biochemische afwijkingen ontdekt, die in verband staan met hun pedoseksuele aanleg. Dat schrijft hij in het internationale vakblad Psychiatry Research.
De hoogleraar zorgt daarmee voor een primeur, want over de oorzaken van pedofilie was tot nu toe weinig bekend. Maes vermoedt dat pedofielen ook behandeld kunnen worden met geneesmiddelen, zoals het antidepressivum Prozac. Professor Maes is zijn onderzoek enkele jaren geleden begonnen aan de Universiteit van Antwerpen, naar aanleiding van de zaak-Dutroux. Hij ontdekte in bloedanalyses bij 25 Vlaamse pedoseksuelen dat zij aanzienlijk meer stresshormonen in hun brein hebben dan gebruikelijk. Ook vond hij sterke aanwijzingen dat hun serotonine-systeem - dat een rol speelt bij stemmingen en gedrag, dus ook bij seksueel gedrag - volledig is verstoord. De vraag is nu of stress aan de oorsprong van pedofilie of omgekeerd? Professor Maes: «Het is een beetje het verhaal van de kip en het ei. Beide factoren hangen immers nogal nauw samen. Bijvoorbeeeld: mensen die in hun jeugd vaak met stress te kampen hebben, kunnen later mogelijk een pedoseksuele aanleg ontwikkelen. Maar anderzijds is het ook zo dat mensen met stress niet per definitie tot pedofilie zouden neigen. Verder onderzoek naar afwijkingen in de hersenen van pedofielen moet meer klaarheid brengen.» Over de oorzaken van pedofilie waren tot nu toe geen harde feiten bekend. Wel hebben psychiaters verklaringen gezocht in onder meer negatieve ervaringen in de jeugd, zoals seksueel misbruik. Maes wil nu in een nieuw onderzoek pedoseksuelen behandelen met geneesmiddelen, zoals Prozac. «Dat medicijn wordt veelvuldig voorgeschreven aan mensen met ernstige depressies. Ook bij hen zijn er afwijkingen in het serotoninesysteem», verduidelijkt de onderzoeker. «Veel mensen die depressief zijn of paniekaanvallen hebben, lijden immers ook aan een slecht functionerende serotoninehuishouding in hun hersens. Er zijn dan ook sterke aanwijzingen dat pedofielen effectief geholpen kunnen worden met antidepressiva, zoals Prozac.»