«Knaepen had lang gerechtelijk verleden»

Print
Stephan KnaepenHet gerechtelijke verleden Stephan Knaepen, de 44-jarige man die vorige week dood werd aangetroffen in Tjechië, was geen onbeschreven blad. De Hasselaar werd in 1985 veroordeeld voor zijn betrokkenheid bij de gijzeling van een gezin in As. Volgens kennissen had hij ook een ongezonde passie voor wapens en slikte hij medicijnen bij de vleet. Ze hebben zijn Tsjechische familie herhaaldelijk gewaarschuwd voor zijn 'lastige' karakter.
BR>
«Stephan Knaepen? Wat moet ik u over hem vertellen? Wil je een artikel of een hele encyclopedie schrijven?» Gilberte S. uit Overpelt heeft geen hoge dunk van de Hasselaar, die vorige week in Tsjechië overleed door een overdosis medicijnen. «Wij zijn niet echt geschrokken toen we hoorden wat hem was overkomen», zegt Gilberte. «Maar dat hij het broertje en het zusje van zijn vrouw mogelijk heeft meegesleurd in de dood, daar staan we toch wel een beetje van te kijken. Ik hoop dat het niet waar is. Dagmar, Daja noemden wij haar, was hier een maand geleden nog op vakantie.»
Gilberte S. leerde Stephan Knaepen midden de jaren negentig beter kennen. Knaepen was toen nog een goede vriend van haar echtgenoot en nam zijn intrek in één van de slaapkamers. «Niet dat wij kamers verhuren. Maar op een dag stond Knaepen hier voor de deur. Het was hartje winter. Of we hem in huis wilden nemen. Hij zei dat hij het niet meer bij zijn vrouw kon uithouden. We konden hem dus moeilijk weigeren.»
«Dat was begin 1996. We hebben hem een maand of negen kunnen verdragen. Toen waren we hem beu. We ontdekten dat hij op zijn kamer een heel wapenarsenaal had verzameld en hebben hem buitengegooid. Hij was een gevaar voor ons en onze kinderen. Hij had ook een paar overvallen op zijn actief. Begin jaren tachtig was hij betrokken bij de gijzeling van een gezin. We liepen dus een veel te groot risico.»

Werkonbekwaam

In tussentijd had Stephan Knaepen, die twee keer gehuwd was geweest, de piepjonge Milada uit Tsjechië leren kennen. Hij zou er later mee trouwen. «Milada was hier op vakantie. Ze werd door Stephan ingepalmd. We hebben haar en haar familie meermaals gevraagd of ze wel wisten wat ze in huis haalden. Maar ze wilden naar ons niet luisteren. Ze waren helemaal weg van Knaepen. Die hing de rijke westerling uit. Hij verdiende 42.000 frank per maand zonder iets te doen. Daar schepte hij mee op. Hij had een tijdje in het psychiatrisch centrum van Ziekeren gezeten en was ontslagen. Maar hij had het ziekenfonds wel zo ver gekregen dat ze hem werkonbekwaam verklaarden», aldus nog Gilberte S.
«Het is me ook opgevallen dat hij zo streng was voor kinderen. Te streng, vond ik. Hij kon ook razend worden als ze iets verkeerd hadden gedaan. Ik heb wel nooit gezien dat hij hen sloeg. Het zou me echt wel verbazen als hij die kinderen in Tsjechië iets heeft aangedaan.»