Fossetts palmares als ballonvaarder

Print
Steve Fossett is ondanks zijn herhaalde mislukkingen om als eerste, al of niet solo, met een heteluchtballon rond de Aarde te vliegen, een naam als een klok in het wereldje van de ballonvaarders. In februari 1995 werd hij met de Pacific Peregrine de eerste om de Stille Oceaan over te steken.
Zijn eerste poging om rond de wereld te vliegen strandt op 10 januari 1996 in Canada, na moeilijkheden met het omhulsel van zijn Solo Challenger en electrische problemen. Fossett was in Zuid-Dakota vertrokken en legde in 51 uur 13 minuten 2.927 km af. In januari 1997 mislukte zijn tweede poging, doch na zijn landing in het Indiase Varansi was hij de eerste die al twee keer de Atlantische Oceaan had overgestoken. Op 14 januari opgestegen in St.Louis, legde hij in 146 uur 44 minuten met de Solo Spirit 16.678 km af.
Fossett startte op 31 december 1997 voor een derde keer, maar diende op 5 januari 1998 zijn Solo Spirit 2 in het zuiden van Rusland aan de grond te zetten. De man overspande in 108 uur 23 minuten 9.337 km. Hij zette de snelste transatlantische vlucht neer en was de eerste om drie keer de Atlantische Oceaan te hebben overgestoken. Nummer vier was ondanks een nieuwe mislukking een topprestatie. De Solo Spirit 3 steeg op 7 augustus 1998 op en diende na 205 uur 59 minuten voorbij Australië op het water te landen. Met 22.910 km zette Steve Fossett alleen een absoluut afstandsrecord neer. Hij was ook de eerste om het zuidelijke deel van de Atlantische Oceaan te overvliegen.
Op 18 december 1998 sloeg Fossett de handen in elkaar met Richard Branson. Eerder was de steenrijke baas van het Virginimperium een concurrent. De in het Marrokaanse Marrakech begonnen poging met de Ico Global Challenger strandde op Kerstmis in het water nabij Hawaii. De ballon legde 13.120 km af. Op 4 augustus 2001 waagde Fossett het vanuit het west-Australische Northam voor de vijfde keer solo. Hij diende zijn Solo Spirit op 17 augustus echter neer te zetten in Brazilië. Precieze tijd en afstand van zijn poging waren vrijdag om 17.00 uur Belgische tijd nog niet bekend.