Paraffinetank in brand bij Spaas

Print
Vrijdag rond 19.45 uur is bij het Hamontse kaarsenbedrijf Spaas brand uitgebroken in een paraffinetoren. De toren bevatte 35.000 liter vloeibare paraffine voor de productie van kaarsen. De rookpluim was kilometers ver te zien. De brandweer van Lommel kon door zijn snel en doordacht optreden erger voorkomen.
De schade loopt wel in de miljoenen. Eén van de werknemers van Spaas Kaarsen merkte rond 19.45 uur, even voor de bedrijfssluiting, bij een laatste controle een brand aan één van de vijf paraffinetorens die aan de achterkant van het bedrijf staan. De torens zijn ongeveer 10 meter hoog. Het tankpark was gloednieuw. Het vuur woedde in de isolatiebekleding van de paraffinetoren. Mogelijke oorzaak is een storing in de elektrische tracing oftewel de verwarminginstallatie om de paraffine vloeibaar te houden. Gelukkig waren de tanks gesloten en zijn ze niet met elkaar verbonden. De Lommelse brandweer bluste met schuim en had in een mum van tijd de brand onder controle. De bekleding van twee torens is zwaar beschadigd. Brandweermannen koelden de torens af. Dat was uitermate belangrijk want paraffine ontbrandt vanzelf bij een temperatuur van 200 graden. Eenmaal deze temperatuur overschreden, is een een ramp niet te overzien. Gerard Spaas, voorzitter van de raad van bestuur bij Spaas, schat de schade op meerdere miljoenen. De nieuwe investering van de paraffinetorens kostte om en bij de 10 miljoen frank. Spaas: «Een brand is nooit goed, maar deze komt het bedrijf zeer ongelegen omdat het voor ons nu hoogseizoen is in de productie. Hopelijk kunnen de andere drie tanks nog gebruikt worden. Maandag zullen we toch kunnen blijven produceren omdat het bedrijf nog over een tweede tankpark beschikt. Om veiligheidsredenen staan de torens een 20-tal meter van de bedrijfsgebouwen.»