Celstraf voor Balenaar met 10.000 tuinkabouters

Print
Een 59-jarige vrachtwagenbestuurder uit Balen leverde in de loop van 1998 niet minder dan 10.000 tuinkabouters aan een dame uit Wachtebeke. Van waar de kabouters kwamen, bleef onduidelijk. Volgens de rechtbank stond het dinsdag vast dat ze gestolen waren. Ze veroordeelde de Balenaar wegens heling tot 6 maanden opsluiting en een boete van 30.000 frank.
De vondst van de tuinkabouters was eerder toevallig. De politie voerde een onderzoek naar een sigarettensmokkel, georchestreerd vanuit het Antwerpse Falconplein, en kwam zo bij de dame in Wachtebeke terecht. Rookwaren vond ze er niet, wel een tuin en een schuur vol met kabouters. "Gekregen van een zekere Julien", luidde de uitleg. Later bleek het om de betichte te gaan. Volgens de vrouw stonden de tuinkabouters daar slechts tijdelijk, in afwachting dat ze naar een koper gingen. De veroordeelde was zich evenmin van enig kwaad bewust. "Mijn cliënt is die kabouters in Polen gaan ophalen, in opdracht van zijn toenmalige werkgever, een firma uit Diest", vertelde zijn advocaat. "De goederen zijn bij de douane op een normale manier ingeklaard. Nadien moest hij ze in Wachtebeke gaan leveren. Wat die vrouw ermee van plan was, waren zijn zaken niet." De rechter nam met die uitleg geen vrede, ook al omdat er geen aankoopfacturen waren. De zaak was volgens hem bijzonder louche. "Die vrouw had zelfs geen plaats meer om al die tuinkabouters te zetten!"