Wielrennen di-avond domo

Print
"Ze hebben het mij beloofd" Patrick Lefevere rekent op sterke nazomer van zijn Domo-renners Clasica San Sebastian zaterdag 11 augustus ANTWERPEN - Patrick Lefevere had sinds jaren geen reisbureau meer aan de binnenkant gezien. Nu zit hij sinds de dag na de Ronde van Frankrijk ergens in Zuid-Frankrijk.
Daar geniet hij met volle teugen van een leven zonder renners, al is dat ook weer erg relatief. "Deze vakantie had ik evenzeer nodig om eens alles op een rijtje te zetten wat dit seizoen in mijn nieuwe ploeg is gebeurt en nog moet gebeuren." Eerlijk is eerlijk: Lefevere zelf heeft in de winter nooit aangekondigd dat zijn nieuwe team Domo - Farm Frites het hele peloton zou oprollen. De verwachtingen werden gecreëerd door de buitenwereld, steunden op de onoverzienbare rij successen die Patrick als ploegleider en manager van Mapei had behaald. Toch geeft de West-Vlaming vanuit zijn vakantiooord toe dat ook hij meer verwacht had dan wat zijn renners tot nu presteerden. "Als ik zie waar Mapei nu staat en hoe pover die vedetten de afgelopen maanden hebben gepresteerd, hoef ik me niet weg te steken. Rabobank begon indertijd weliswaar met veel jongeren, maar heeft er toch jaren over gedaan om de top te bereiken. Telekom ook, daar had Godefroot vier jaar nodig om een echt en hecht team te bouwen. Pas op, dat zeg ik niet als excuus. Ik durf toegeven, dat ik meer had verwacht. Zeker in de Tour waar ik totaal geen agressiviteit zag bij mijn mannen. Ondermeer daarvoor dient deze vakantie: om te onderzoeken waar wij die agressiviteit zijn kwijtgespeeld." "Wie de Tour uitrijdt en zich nadien goed verzorgt, stààt er in augustus." Patrick Lefevere Vooral wereldkampioen Romans Vainsteins reed onzichtbaar door de Tour. "Romans was echt niet de enige die mij ontgoocheld heeft. Hijzelf rijdt op dit ogenblik niet minder goed dan vorig jaar. Alleen valt het nu meer op, dat hij weinig wint. In de Tour was hij er een paar keer dichtbij, één zege zou allicht veel remmingen wegnemen." Er was meer verwacht van de Let, maar toch staat hij gelijk met Museeuw derde in de Wereldbeker. Ligt daar voor Domo nog een vette kluif? "Het zou mooi zijn, de Wereldbeker winnen. Er moét trouwens wat komen, want in het UCI-klassement staan wij momenteel elfde en dat is onvoldoende. Ik wil in 2002 bij de toptien horen, zodat ik niet moet gaan schooien om startgelegenheid te krijgen die aan de beste tien gegarandeerd wordt. Mijn toprenners hebben me beloofd, dat zij daarvoor zullen zorgen. Ik ga er vanuit dat ze woord houden. Ze staan bij me in het krijt, vanaf zaterdag kunnen ze die schuld inlossen." Hoe groot is het vertrouwen van de manager nog? "Ik moet de laatste zijn om te paniekeren. Paniek is altijd een slechte raadgever, ik blijf dus rustig. Een oude wielerwaarheid wil dat wie de Tour uitrijdt en zich daarna goed verzorgt en traint, er stààt in de klassiekers van augustus. Kijk maar naar Geert Verheyen in Bühl. Axel Merckx was al eens tweede in San Sebastian, Vainsteins vorig jaar derde. Het is typisch Spaans dat ze nog een extra klimmetje hebben ingelast in volle finale, om de thuisrenners te bevorderen. Maar met Axel en Romans, plus Museeuw die nog altijd gemotiveerd is om een tiende Wereldbekerklassieker te winnen, mag ik hopen dat het lot ons de komende weken gunstig gezind is." APu