L&H verkoopt Mendez voor 2 miljard

Lernout & Hauspie heeft één van zijn kroonjuwelen, het vertaalbedrijf Mendez verkocht aan het Amerikaanse Bowne & Co. De Amerikanen leggen 2 miljard frank op tafel.

MARC BALDUYCK

BR>Philippe Bodson, de topman van L&H heeft dringend geld nodig. Hij moet immers relatief snel een noodkrediet van 60 miljoen dollar aflossen. Dat kan hij nu gedeeltelijk met de opbrengst van de verkoop van Mendez.

Hoe het nu verder moet met L&H is ondertussen nog altijd niet duidelijk. Bodson had eerder plannen ontvouwd om de technologie van L&H onder te brengen in een nieuwe onderneming, Newco. De banken-schuldeisers hadden er zich eerder toe bereid verklaard om hun claims op L&H om te zetten in aandelen in Newco.

Newco had echter 100 miljoen dollar nodig om op te starten. Dat kapitaal heeft Bodson kennelijk nog altijd niet gevonden. Ondermeer de financier Tony Gram die eerder al belangstelling betoonde voor Newco zou nu eveneens afgehaakt hebben.