Schuldenlast Unilever verdubbeld

De zeep- en voedingsgigant Unilever ploetert verder na de overnamegolf in 2000. De kosten van de koop en integratie van Bestfoods, Slimfast en Ben°Jerry's werpen een schaduw op de resultaten. De uiteindelijke winst over het tweede kwartaal daalde hierdoor 36 procent tot 491 miljoen euro (19,8 miljard frank). Dat is inclusief afschrijving van goodwill.

BELGA

De omzet van Unilever steeg het tweede kwartaal van dit jaar 15 procent tot 13,7 miljard euro (552,5 miljard frank). De winst voor aftrek bijzondere posten en afschrijving goodwill steeg met 8 procent tot 841 miljoen euro. (33,9 miljard frank).

Om aan lucratieve merken te komen, kocht het Brits-Nederlandse concern in 2000 voor 28 miljard dollar de drie bedrijven. Unilever is namelijk bezig flink te reorganiseren: in 2004 wil het draaien op 400 merken. Nu telt het 970 merknamen. De uitverkoren merken deden het goed.

Zijn tomeloze ambitie heeft Unilever inmiddels een schuldenlast bezorgd van 27,5 miljard euro (meer dan 1.100 miljard frank) aan het eind van de eerste helft van 2001. Dat was een jaar geleden nog 2,8 miljard euro (112 miljard frank). Hiermee heeft Unilever meer schulden dan KPN.