Etappe voor Voigt, Wauters geeft op

De Duitser Jens Voigt (Crédit Agricole) heeft de 16de rit, de 229,5 km tussen Castelsarrasin en Sarran, gewonnen. Voigt haalde het na een marathonontsnapping in de spurt van Bradley McGee. Het peloton kwam binnen op meer dan 25 minuten, maar de ereplaatsen kwamen nooit in gevaar. Na een val in het peloton, moest o.a. onze landgenoot Marc Wauters opgeven met een sleutelbeenbreuk.

Bart Vandermierde

Een triest einde van deze Tour voor de ritwinnaar in Antwerpen.

Koersverloop:

De 151 resterende renners stapten woensdagmiddag om 11u40 op de fiets voor alweer een lange etappe van 229,5 km tussen Castelsarrasin en Sarran. Na 6 km wordt er een eerste aanval op het getouw gezet. Garcia-Acosta, Odriozola, Knaven, Maignan, Lelli, Loda en Sörensen zijn de "boosdoeners". Als ook Voigt en Mikhailov naar dit groepje probeert te rijden, vindt het peloton het welletjes: algemene hergroepering na 17 km. Twee kilometer verderop proberen 19 renners (waaronder Mario Aerts) vooraan te blijven, maar één van hen is ene Jan Ullrich. Pech voor de anderen, want US Postal laat dit uiteraard niet gebeuren. Na 30 km probeert opnieuw een grote groep om de stunt van een dag eerder - toen Rik Verbrugghe uiteindelijk won - te herhalen. Een groep van 27 man springt weg met daarin twee Belgen: (opnieuw) Mario Aerts en Serge Baguet. Helaas voor het bonte gezelschap zaten ook hier klassementsrijders tussen zoals Botero, Gonzalez de Galdeano en Rous. Een lang leven is deze ontsnapping weer niet beschoren. Na 55 km en ondanks een vluchtpoging van Johan Verstrepen, samen met Dekker, Den Bakker, Bartoli, Klöden, Wadecki, Voigt en Morin, rijdt het peloton nog steeds in één groep.

Na 70 km wedstrijd is het dan toch prijs voor een goede vlucht én voor een uiterst bedrijvige Jens Voigt (Crédit Agricole). De Duitser was al in bijna alle vluchtpogingen betrokken, maar in het gezelschap van Botscharov, Heulot, McGee, Perez, Seigneur en Nicki Sörensen mag hij gerust wegrijden van de grote bazen in het peloton. Zowat 35 km verderop, aan de eerste tussensprint in Labastide-Murat, hebben de 7 leiders al 17 minuten voorsprong. Het peloton besluit - ook al omwille van de tropische temperaturen - een snipperdag te nemen. Bestgeklasseerde vooraan is de Rus Alexandre Botscharov (Ag2R). Hij staat 30ste op bijna een uur van gele trui Lance Armstrong.

Veel gebeurt er dan ook niet meer in deze etappe. Na 166 km is het Botscharov die de tussensprint in Laroche voor zijn rekening neemt, Sörensen en Voigt pakken de laatste puntjes. Op de Côte de Lostanges (3de cat.) komt Perez als eerste boven voor Voigt, Sörensen, Botscharov, Seigneur, Heulot en McGee. Het peloton volgt daar al op meer dan 20 minuten. Tijdens het laatste klimmetje van de dag, de Côte de Saint-Adrian (4de cat.), begint men vooraan stilletjes aan de ritzege te denken. Eddy Seigneur gaat op 30 km van de meet in de aanval. Voigt brengt de anderen terug en Perez, Voigt zelf en Sörensen pakken de bergpuntjes. Voigt is nu niet meer te houden en gaat zelf in de aanval. Hij krijgt de Australiër Bradley McGee (La Française des Jeux) mee en slaat de 5 anderen keihard terug.

Intussen speelt zich in het peloton een drama af. In een bocht gaat een heel pak renners tegen het asfalt. Onder hen ook enkele "namen". Zo moeten onze landgenoot Marc Wauters (nog ritwinnaar en gele trui in Antwerpen), de Zwitserse klimmer Sven Montgomery (La Française des Jeux), de Duitser Jens Heppner (Telekom), Oscar Pozzi (Lampre) en Vicente Garcia-Acosta (Banesto) noodgedwongen opgeven met breuken aan sleutelbeen of pols. Het peloton is ontredderd en verliest nog meer tijd. Vooraan gaan Voigt en McGee voor de etappezege. De Australiër is echter zo uitgeput van de lange ontsnapping dat Voigt geen enkele moeite heeft in de laatste hectometers om de rit op zijn naam te brengen. Botscharov en Sörensen komen op 2 minuten over de streep, het peloton verliest meer dan 25 minuten.

Uitslag:

1. Jens Voigt (Dui/Crédit Agricole) in 5u27'11"

2. Bradley McGee (Aus) op 0'05"

3. Alexandre Botscharov (Rus) op 1'59"

4. Nicki Sörensen (Den)

5. Luis Perez (Spa) op 2'55"

6. Stéphane Heulot (Fra) op 3'44"

7. Eddy Seigneur (Fra) op 6'39"

8. Erik Zabel (Dui) op 25'45"

9. Stuart O'Grady (Aus)

10. Damien Nazon (Fra)

11. Patrice Halgand (Fra)

12. Jan Ullrich (Dui)

13. MARIO AERTS (Bel)

14. Francisco Mancebo (Spa)

15. José E. Gutierrez (Spa)

16. Lance Armstrong (VSt)

17. Alexandre Vinokourov (Kaz)

18. Andrei Kivilev (Kaz)

19. Didier Rous (Fra)

20. Joseba Beloki (Spa)

21. Michael Boogerd (Ned)

...

25. Oscar Sevilla (Spa)

28. Igor Gonzalez de Galdeano (Spa)

32. PAUL VAN HYFTE (Bel)

33. STIVE VERMAUT (Bel)

35. Laurent Jalabert (Fra)

41. AXEL MERCKX (Bel)

45. SERGE BAGUET (Bel)

51. GEERT VERHEYEN (Bel)

57. Erik Dekker (Ned)

58. Santiago Botero (Col)

61. Roberto Heras (Spa) op 25'58"

62. Michele Bartoli (Ita)

69. JOHAN VERSTREPEN (Bel)

79. Wladimir Belli (Ita)

95. Leonardo Piepoli (Ita)

98. Stefano Garzelli (Ita)

99. David Etxebarria (Spa) op 26'08"

112. NICO MATTAN (Bel)

119. RIK VERBRUGGHE (Bel)

122. Romans Vainsteins (Let)

132. SEBASTIEN DEMARBAIX (Bel)

138. Roberto Laiseka (Spa)

146. Thierry Gouvenou (Fra, laatste) op 38'35"

Opgegeven:

Jens Heppner (Dui/Telekom)

Vicente Garcia-Acosta (Spa/iBanesto.com)

Sven Montgomery (Zwi/La Française des Jeux)

Oscar Pozzi (Ita/Lampre-Daikin)

MARC WAUTERS (Bel/Rabobank)

Stand na 15de rit:

1. Lance Armstrong (VSt/US Postal) in 73u39'28"

2. Jan Ullrich (Dui) op 5'05"

3. Andrei Kivilev (Kaz) op 5'13"

4. Joseba Beloki (Spa) op 6'33"

5. François Simon (Fra) op 10'54"

6. Igor Gonzalez de Galdeano (Spa) op 12'04"

7. Oscar Sevilla (Spa) op 13'55"

8. Michael Boogerd (Ned) op 16'15"

9. Santiago Botero (Col) op 18'12"

10. Marcos Serrano (Spa) op 19'20"

11. Stefano Garzelli (Ita) op 20'08"

12. Didier Rous (Fra) op 21'57"

12. Roberto Heras (Spa) op 22'00"

14. Francisco Mancebo (Spa) op 24'26"

15. Inigo Chaurreau (Spa) op 24'45"

16. Alexandre Vinokourov (Kaz) op 30'32"

17. Alexandre Botscharov (Rus) op 33'05"

18. Laurent Jalabert (Fra) op 42'17"

19. Carlos Sastre (Spa) op 45'01"

20. AXEL MERCKX (Bel) op 45'08"

21. Bobby Julich (VSt) op 45'27"

22. Tomasz Brozyna (Pol) op 47'14"

23. Wladimir Belli (Ita) op 50'01"

24. Laurent Brochard (Fra) op 51'04"

25. MARIO AERTS (Bel) op 53'06"

...

33. Luis Perez (Spa) op 1u03'24"

38. STIVE VERMAUT (Bel) op 1u10'26"

44. Stéphane Heulot (Fra) op 1u15'42"

49. Nicki Sörensen (Den) op 1u22'06"

53. Jens Voigt (Dui) op 1u25'19"

73. GEERT VERHEYEN (Bel) op 1u54'27"

83. Bradley McGee (Aus) op 2u05'52"

87. SERGE BAGUET (Bel) op 2u12'18"

95. PAUL VAN HYFTE (Bel) op 2u20'36"

100. Eddy Seigneur (Fra) op 2u26'03"

103. NICO MATTAN (Bel) op 2u27'31"

109. SEBASTIEN DEMARBAIX (Bel) op 2u34'36"

114. RIK VERBRUGGHE (Bel) op 2u39'53"

132. JOHAN VERSTREPEN (Bel) op 3u10'23"

146. Jimmy Casper (Fra, laatste) op 3u39'48"