Tour de France (4) - Favorieten voor de eindzege in de 88e editie

SPN015 3 ALG 0799 N BELGA-0204 WIELRENNEN/ Tour de France (4) - Favorieten voor de eindzege in de 88e editie BRUSSEL 03/07 (BELGA) = De belangrijkste favorieten voor de eindzege in de 88e Tour de France: LANCE ARMSTRONG: De 29-jarige Amerikaan van US Postal trekt naar de Tour met de ambitie er voor de derde opeenvolgende keer de eindzege te behalen.

BELGA

Over de conditie van Armstrong bestaat geen twijfel. In zijn voorbereiding op de Tour stuurde hij al een paar alarmsignalen richting concurrentie. De winnaar van de laatste twee edities finishte dit jaar als tweede in de Amstel Gold Race en de Alpenklassieker. In de Ronde van Zwitserland demonstreerde hij op een indrukwekkende manier zijn hardrijderscapaciteiten. Hij won zowel de proloog, als de tijdrit tussen Sion en Crans-Montana, waar hij 1:25 seconden voorsprong telde op de tweede, de Italiaanse Giro-winnaar Gilberto Simoni. Armstrong legde er de basis voor zijn eindzege. "Ik voel me veel sterker dan in het voorjaar", liet de Texaan zich ontvallen. Alsof iemand daar durft aan te twijfelen. Armstrong zou ervan dromen de Tour zes maal te winnen. Zijn contractverlenging bij US Postal, tot 2004, wijst alleszins op ambities in die richting. Voor zijn handtekening onder dat contract ving hij alvast 1,113 miljard frank (27,6 miljoen euro). Armstrong kon de voorbije jaren steeds rekenen op de diensten van een sterk team. Dit jaar krijgt hij bovendien Vuelta-winnaar Roberto Heras naast zich als meesterknecht. JAN ULLRICH: De 27-jarige Duitser uit Merdingen lijkt het Armstrong moeilijk te zullen gaan maken. De Telekom-renner won de Tour al een keer in 1997 en wil daar nu een vervolg aan breien. In de voorbije jaren wilde de voorbereiding van Ullrich wel eens in het honderd lopen, dit jaar lijkt dat echter niet het geval. Daar waar de Duitser in het verleden meer dan eens met overgewicht aan de start van de Tour verscheen, kreeg het publiek de afgelopen weken een Ullrich te zien, wiens conditie in stijgende lijn ging. Met zijn gewicht ging het ondertussen de andere richting uit. Ullrich koos dit jaar voor een andere voorbereiding. In december was hij al actief in Zuid-Afrika, in mei startte hij voor het eerst in de Giro. 'Der Jan' fietste in die Giro geen opmerkelijke resultaten bij elkaar, maar liet wel een paar knappe dingen zien. Dat zag ook Wolfgang Strohband, de manager van Ullrich: "Nooit voorheen was Jan zo sterk voor de Tour". Voor de tweede maal in zijn carrière won Jan Ullrich afgelopen zondag het Duitse kampioenschap. Maar als het van hem afhangt, zal hij in de Tour niet lang te bewonderen zijn met de Duitse driekleur om de schouders. Ullrich geeft de voorkeur aan de gele trui. "Ik zal met Armstrong een grootse strijd leveren", beloofde hij alvast. FRANCESCO CASAGRANDE: De 30-jarige Italiaan verloor zijn leidersplaats in het UCI-klassement en verdween als topfavoriet al na de eerste etappe uit de Giro. De Fassa Bortolo-renner werd daartoe gedwongen door een armbreuk. In de Tour, nochtans geen prioriteit voor Casagrande, wil hij zijn seizoen redden. In 1997 bereikte Casagrande al eens als zesde Parijs. Vandaag wordt hij door Jan Ullrich naar voren geschoven als één van de grote favorieten, samen met Armstrong. Casagrande is een begenadigd klimmer, maar laat het wel vaker afweten in tijdritten. Casagrande kan rekenen op de diensten van zijn 'lijfwachten' Dimitri Konyshev (Rus), Wladimir Belli (Ita) en Raimundas Rumsas (Lit). Fassa Bortolo gaat momenteel wel gebukt onder de dopingbekentenis van Dario Frigo. JOSEBA BELOKI: Deze 27-jarige Spaanse Once-renner beëindigde vorig jaar de Tour als derde achter Armstrong en Ullrich. De wereldpers bejubelde hem toen als de "hoopdrager van de nieuwe generatie". Beloki ruilde dit seizoen Festina in voor Once, waar hij kan rekenen op de steun van Abraham Olano, de Galdeano-broers en de Duitser Jörg Jaksche. Beloki won dit jaar de Ronde van Catalonië, maar bleef voor de rest onzichtbaar tijdens zijn voorbereiding op de Tour. Once heeft alvast zijn zinnen gezet op de overwinning in de ploegentijdrit, op 12 juni, over 67 km tussen Verdun en Bar-le-Duc. De formatie geldt als quasi onverslaagbaar in deze discipline. CRISTOPHE MOREAU: Op de schouders van deze 29-jarige Festina-renner rust de hoop van wielerminnend Frankrijk. Vorig jaar werd hij vierde in de Tour. In 1985 was Bernard Hinault de laatste Fransman die er in slaagde de eindzege in de Tour te grijpen. Ondanks zijn 1m86 is Moreau een goed klimmer en een stevig tijdrijder. De Spanjaarden David Plaza en Angel Casero gelden als zijn voornaamste helpers. In Parijs-Nice verdween hij ziek uit de wedstrijd, maar met zijn derde plaats in de Midi Libre zette hij zijn stijgende conditie in de kijker. ./.VDD ./. 031501 JUL 0