Eerste asteroidengordel buiten zonnestelsel gevonden

In een mogelijke kosmische afspiegeling van ons eigen zonnestelsel hebben astronomen naar eigen zeggen een asteroïdengordel gevonden rond een nabije ster, met de suggestie dat dit hemellichaam ook planeten rond zich kan laten draaien. De vermeende asteroïdengordel bevindt zich rond zeta Leporis, een ster die twee keer de massa van onze Zon heeft en die zich op nauwelijks zestig lichtjaar van ons bevindt.

BELGA

De gevonden gordel is wijder dan de Kuipergordel in ons planetair stelsel en eerder een zwachtel van ronddwarrelend stof dan het ruwe materiaal van of overblijfselen van planeetvorming. Bovendien bevindt hij zich dichter bij de ster dan in ieder geval de Kuipergordel "bij ons", want die bevindt zich achter de buitenste planeten Neptunus en Pluto. Op een bijeenkomst van de American Astronomical Society in Pasadena zeiden wetenschappers van de Universiteit van Californië te Los Angeles dat rond zeta Leporis de condities rijp kunnen zijn voor het ontstaan van planeten, als er al geen zijn. "Het zou de eerste vondst kunnen zijn van een schijf van stof rond een ster, met een omvang die vergelijkbaar is met de asteroïdengordel in ons zonnestelsel", zei Christine Chen, een studente van UCLA. "Wij hopen er iets uit te leren omtrent de omgeving waaruit Aarde-achtige planeten ontstaan, in tegenstelling tot de Jupiterachtige planeten die reeds rond andere sterren zijn gevonden"

Aangeboden door onze partners

Hoofdpunten

Aangeboden door onze partners

Beste van Plus

Lees meer