Eerste ruimtewandeling Atlantis begonnen

Twee astronauten van het ruimteveer Atlantis zijn zaterdag naar buiten gezweefd om te helpen bij de aanhechting van een eerste labomodule aan het Internationale Ruimtestation ISS. Tom Jones en Robert Curbeam begonnen om 16.50 uur Belgische tijd aan een uitje dat meer dan zes uur zou duren. Zij assisteren bij de koppeling van de Amerikaaanse Destiny-module aan het Amerikaanse tussenstuk Unity-1.

BELGA

Die taak berust bij astronaute Marsha Ivins die met behulp van de Canadese robotarm van de shuttle de 15 ton wegende Destiny moet vastgrijpen en aan het ISS bevestigen. De module wordt aan de voorste koppelingskraag van Unity bevestigd.

De aanhechting van Destiny is cruciaal, want het betreft de eerste labomodule van de prille spacemeccano. Het Belgische bedrijf Verhaert zorgde mee voor infrastructuur in het lab.