Armstrong: "Perfect op schema voor Tour"

MAASTRICHT -

Er zijn er niet veel die het hem ooit voordeden. Slechts tweemaal één lenteklassieker rijden en tweemaal tweede worden. In 1999 werd Lance Armstrong in Maastricht verslagen door Boogerd, zaterdag door Dekker. "Toen was ik boos en ontgoocheld, nu niet", zei de Amerikaan die wel nooit zal ophouden met de wielerwereld te verbazen.

aput

"Ik rijd inderdaad slechts één lenteklassieker", vertelde Armstrong zaterdagavond. "Wie de Tour wil winnen mag niet te vroeg in conditie zijn. De Gold Race kan nog net, en bovendien vind ik het een leuke wedstrijd. Voor mij is dit het echte begin van mijn aanloop naar juli en ik weet nu dat ik sta waar ik moet staan. Dat ik in mijn eerste wedstrijd van meer dan 250 km al met de groten meekan, geeft me

moral

voor de komende maanden. Twee jaar geleden was ik hier ook tweede en toen won ik de Tour. Waarom dit jaar weer niet?"

"Of ik vandaag al had kunnen winnen? In 1999 had dat gekund, maar toen weigerde Boogerd aan de leiding te rijden en voelde ik me na afloop bedrogen. Nu niet. Dekker is een

winner

en bovendien spurt hij sneller dan ik. Ik had 3 kansen op 10. Maar liever 2de dan 10de, daarom ben ik met Erik blijven doorfietsen. Dekker heeft deze zege niet gestolen. Hij was al na 15 km in de aanval gegaan, was de enige die in de finale nog bij mij en Mazzoleni geraakte en hij was sneller. Natuurlijk had ook ik graag gewonnen, maar de dagzege was voor mij minder belangrijk dan de wetenschap dat ik perfect op schema zit voor de Tour."