Kinderen op Etireno waren verhandeld

Er bevonden zich aan boord van de Etireno inderdaad 43 kinderen en jonge volwassen die in het buitenland te werk gesteld zouden worden. Dat hebben de regering van Benin, UNICEF en Terre des Hommes maandag in een gezamenlijke verklaring bevestigd. Het schip moest eerder deze maand terugkeren naar de haven van Benin nadat er geruchten waren gerezen over de aanwezigheid van honderden kindslaven aan boord. In geen enkel land was het schip toen nog welkom.

APNED

BR>

Uiteindelijk bleek het te gaan om iets meer dan veertig kinderen en jongeren. Hulpverleners hebben hen ondervraagd na hun terugkeer in Benin, op 17 april. Uit de ondervraging van degenen die oud genoeg waren om te begrijpen wat er aan de hand was, bleek dat de kinderen op weg naar Gabon waren om er te gaan werken. Vijf kinderen vertelden dat er een "financiële transactie" aan hun vertrek vooraf was gegaan. Acht kinderen zeiden dat ze de reis met een volwassene maakten die ze niet kenden. Mogelijk moesten ze gaan werken op koffie-, cacao- of katoenplantages in Gabon.