Ronde van het Baskenland met Frank VdB

Maandag start de Ronde van het Baskenland. De wedstrijd mag dan wel het prestigieuze label van rittenwedstrijd buiten categorie dragen, meer dan een voorbereidingswedstrijd op de Ardense klassiekers is het nooit geweest. Maar dit jaar krijgt deze Ronde van Baskenland voor de (Belgische) wielerliefhebbers wel een heel bijzondere dimensie. Ze brengt ons immers het wederoptreden van Frank Vandenbroucke. Sinds zijn opgave in de Tour 2000 op 10 juli, kwam de exentrieke wielervedette niet meer in actie.

Belga

Eens te meer dreef VdB zijn zin door. Beppe Saronni en Pietro Algeri, de teambazen van Lampre- Daikin, hielden het bij een wederoptreden in de Settimana Lombarda, maar Vandenbroucke koos voor de Ronde van Baskenland. We hebben het zo nog geweten. Toen Cofidis-manager Alain Bondue ooit vertelde dat VdB niet zou deelnemen aan Parijs-Roubaix, stond hij 's zondags toch doodleuk aan de start om nog 7de te worden ook.

Zo'n vaart zal het nu niet lopen. "Ik weet dat ik de moeilijkste keuze gemaakt heb, maar ik voel me mentaal klaar voor een comeback in het peloton", aldus VdB. "Conditioneel is nog een ander paar mouwen. De laatste medische testen wezen uit dat ik opnieuw het wattage van een degelijke prof haal en dat ik al 3 tussenspurtjes kan verteren, maar een zware Ronde van Baskenland uitrijden wordt wat anders. Woensdag wordt een heuse bergrit gereden en ik hou zelf rekening met het feit dat de kans groot is dat ik zal moeten passen en opgeven."

De verdere voorbereiding op de Tour loopt voor Frank Vandenbroucke via de Settimana Lombarda (18-22 april), de Scheldeprijs in Schoten, de Amstel Gold Race en de Vierdaagse van Duinkerke.

Het rittenschema:

maandag 9 april: Asteasu-Asteasu, 118 km

dinsdag 10 april: Asteasu-Mungia, 175 km

woensdag 11 april: Mungia-Araia, 162 km

donderdag 12 april: Araia-Lekunberri, 182 km

vrijdag 13 april:

a) Lekunberri-Lasarte Oria, 100 km

b) Lasarte Oria, 10,2 km tijdrit

Ploegen en voornaamste deelnemers:

Telekom (Klöden, Ullrich, Bölts)

Mercatone Uno (Pantani, Velo)

O.N.C.E. (Olano, Hruska, Azevedo)

Liquigas-Pata (Rebellin, Honchar, Faresin)

Mapei-Quick Step (Zanini, Beltran, Lanfranchi)

Tacconi Sport-Vini Caldirola (Lüttenberger, Miceli, Di Grande)

Rabobank (Boogerd, Dekker, Zberg, Den Bakker, Verheyen)

iBanesto.com (Baranowski, Brozyna, JC Dominguez)

Domo-Farm Frites (Merckx, Bruylandts, De Wolf, Hoste, Kleynen, Konecny, Moerenhout en Wadecki)

Festina (Plaza, Felix M. Garcia)

Team Coast (Zülle, Escartin, Garmendia)

Fassa Bortolo (Francesco Casagrande, Belli, Frigo, Rumsas)

Lampre-Daikin (Camenzind, Vandenbroucke, Missaglia)

Lotto-Adecco (Aerts, Baguet, Brandt, D'Hollander, Vermaut, Van de Wouwer, Van Lancker, Verbrugghe)

Mercury-Viatel (Tonkov, Landis, Teteriouk)

Kelme (Cabello, Vicioso, Carlos Garcia)

Euskaltel (David en Unai Etxebarria, Bingen Fernandez)

Jazztel-Costa Almeria (Roscioli, Kintana)

Colchon Relax-Fuenlabrada (Garrido, Laguna)