Triatlon: Kathleen Smet mag naar Hawaï

KAAPSTAD -

In haar allereerste volledige triatlon, de Zuid-Afrikaanse Ironman, pakte Kathleen Smet in de buurt van Kaapstad niet enkel de tweede plaats, maar ze verdiende daarmee ook de kwalificatie om op 6 oktober deel te nemen aan de

moeder aller triatlons

in Hawaï. Antwerpenaar Philip Segers kwam met een zevende plaats eveneens uitstekend voor de dag.

Ronny Ceuleers

BR>

Smet kwam na 3,8km zwemmen als tweede in de wisselzone na de Duitse Nina Kraft, die vijf minuten eerder aan het fietsen kon beginnen;

«Het fietsen was erg moeilijk», aldus Smet. «Er stond een onverwacht sterke wind en er waren rukwinden die je compleet uit je ritme haalden. Van het ene moment naar het andere zakte je snelheid van 45 naar 30km per uur. Ik maakte in die 180km fietsen vier minuten goed op Kraft, maar in het lopen verloor ik weer wat terrein. Onder meer omdat ik absoluut moest plassen. Ik dook een openbaar toilet op het strand in en heb daar bijna anderhalve minuut verloren. Er was me zelfs één meisje voorbijgelopen, maar die kreeg nadien een inzinking. Toen ik haar voorbijliep stond ze zowat stil en later gaf ze op. Met dik dertien minuten meer dan Kraft was dit een absolute meevaller. Ook al had Jan Olbrecht mij nog op het hart gedrukt er een

rustige

wedstrijd uit te pikken voor mijn debuut. Met dat slechte weer was het helemaal niet rustig. Ik ben alleszins tevreden, want Katja Schumacher die hier afgeschilderd was als de grote favoriete eindigde als derde bijna een kwartier na mij. Dat ik in het lopen terrein moest prijsgeven op Kraft had misschien niet alleen te maken met die

toilet-stop

, maar misschien was ik bij het fietsen wat te diep gegaan. Nu, ik ben in de marathon toch de man met de hamer niet tegengekomen.»

Deze geslaagde eerste volledige triatlon overtuigt haar niet resoluut voor de lange afstand te kiezen. «Ik heb mijn ticket voor Hawaï en ik doe mee in Hawaï, maar de kwarttriatlon blijft het belangrijkste. Ik wil mijn Europese titel verdedigen én zien hoe ver ik geraak op het WK. Ik ben wel net 31 geworden, maar dat blijft zeker mijn optie tot in 2004, want ik wil absoluut opnieuw naar de Spelen.»

Segers

Philip Segers streed constant voorin. Hij kwam als veertiende uit het water op 2'50" van een ongenaakbare Lothar Leder. In het fietsen rukte de Antwerpse brandweerman van de vijftiende op tot de derde plaats, zodat hij met vier concurrenten samen aan de marathon kon beginnen achter Leder. Segers moest zijn drie gezellen laten gaan, zag de Spanjaard Martinez en de Zwitser Riesen nog voorbijkomen. Pijnlijk, want zo werd hij zevende, terwijl er vier kwalificatieplaatsen voor Hawaï klaarlagen. Met deze zevende plaats grijpt Segers net naast de kwalificatie, vermits Leder en Van Rooyen al gekwalificeerd waren.

Nadien werd vernomen dat de 3de in Zuid-Afrika niet naar Hawaï zou gaan zodat Segers toch nog gekwalificeerd is.