Vennestraat: straat van de zintuigen

Zien, horen, proeven, ruiken en voelen. In 2010 begon de stad Genk met het geven van nieuwe impulsen aan de Vennestraat, dat ervoor moet zorgen dat het een bovenlokale winkelstraat wordt. Het bestuur mikt op zaken die de zintuigen bespelen, om zo de bezoekers een ervaring te bieden die je nergens anders in de buurt kan vinden.

Bram Bogaerts-Xios

De Vennestraat kende een bloeiperiode in de tijd van de mijnbouw. Omgeven door de woonbuurten van mijnwerkers, groeide het uit tot een handels- en ontmoetingscentrum. Wie na het zware labeur terug naar huis wou keren, liep via de Vennestraat en bleef daar vaak gedurende lange tijd plakken. Echter, na de sluiting van de mijnen kwam de straat in verval. Niet alleen verloor het zijn status van ‘middelpunt van een arbeiderswijk’, maar kreeg het ook te maken met veel leegstand. Dit bleef zo tot 2010, toen Genk besloot de Vennestraat en twee soortgelijke straten duchtig aan te pakken. De stad wilt, in samenwerking met Stebo, met de Vennestraat, Stalenstraat en Hoevenzavellaan voorkomen dat er een wildgroei komt van kleinere handelscentra en dus kernversterkend werken. “Makkelijk is dit niet, doordat de straten een mindere reputatie hebben gekregen”, zegt Angelo Del Rio, handelsconsulent bij Stebo. “Leegstand zorgt voor een kwalijke eerste indruk, wat er voor zorgt dat nieuwe bezoekers later niet terugkomen.” Toch proberen Stebo en de stad Genk dit origineel op te lossen. Met behulp van borden of doeken, met daarop reclame en sfeervolle beelden, dekken ze de kapotte ruiten en gammele deuren af. Zo is er een tijdelijke oplossing, tot de gebouwen zelf aangepakt kunnen worden. Ondertussen springen enkele nieuwe zaken al in het oog. Niet alleen staan de moderne gevels in schril contrast met de oude gebouwen, maar ook volgen ze met veel succes het concept van de zintuigen. Zo wordt restaurant La Posta steeds populairder en prikkelt de trendy krantenwinkel De Mijnhoek tegelijkertijd meerdere zintuigen. Toch lijkt de straat nog een lange tijd en veel moeite nodig te hebben vooraleer het hele straatbeeld deze voorbeelden gevolgd heeft. Het potentieel is echter groot, zeker met C-mine op amper enkele meters van de Vennestraat. De bezoekers van dit cultureel centrum en studenten van de nabijgelegen hogeschool hebben nu amper een plek in de buurt waar ze iets kunnen gaan eten en drinken. Wanneer de straat komaf heeft gemaakt van de leegstand, en restaurants, kunstgalerijen en andere zintuiglijke winkeltjes in grote getale aanwezig zijn, is er geen twijfel dat bezoekers van C-mine even stoppen in de Vennestraat voor ze naar huis gaan, net zoals de mijnwerkers dat vroeger deden. Bram Bogaerts - Xios Hogeschoo


Immo

Auto's in de kijker

Jobs in de regio