Nederlandse garnalenleverancier Heiploeg failliet, Belgische tak afgesplitst

De Nederlandse garnalenleverancier Heiploeg, de grootste van Europa, is failliet verklaard. De Oostendse diepvriestak Morubel werd afgesplitst en gaat op zoek naar nieuwe aandeelhouders. In Nederland denkt het bedrijf een doorstart te kunnen maken als onderdeel van visverwerkingsbedrijf Parlevliet & Van der Plas.

belga.be

In totaal worden 60 voltijdse arbeidsplaatsen van Heiploeg in het Nederlandse Groningen geschrapt, wat volgens directeur Hans Wielinga neerkomt op ongeveer 90 "collega's met een vast dienstverband". De werkgelegenheid van circa 300 mensen in de provincie wordt door de doorstart behouden, aldus het bedrijf, al worden de arbeidsvoorwaarden versoberd.In België blijft Morubel, verwerker van diepvriesgarnalen, gewoon draaien als voorheen. "Morubel is in een stichting geplaatst die volledig gescheiden is van Heiploeg. Daardoor is onze toekomst verzekerd", zegt commercieel directeur Nadine Verbruggen. "Wij zijn financieel gezond en kunnen nu onze eigen koers varen." Morubel telt in Oostende 105 medewerkers en draait een omzet van 80 miljoen euro. Alle werknemers blijven aan boord. Wel wordt een nieuwe aandeelhouder gezocht. "Er zijn al contacten", zegt Verbruggen, die geen termijn plaatst op het vinden van een nieuwe eigenaar. Er is ondertussen wel al een nieuwe raad van bestuur samengesteld.De Nederlandse activiteiten van Heiploeg verkeerden al geruime tijd in zwaar weer. De onderneming, met een schuldenlast van 130 miljoen euro, leed miljoenenverliezen en slaagde er niet in zich aan te passen aan de moeilijke marktomstandigheden. Het concern leed onder de impact van de economische crisis op het "luxeproduct garnalen" in vooral de Zuid-Europese markten. Ook kwamen er nieuwe spelers met lagere prijzen en bedingen supermarkten steeds lagere inkoopprijzen. Daarbij werd de druk nog eens opgevoerd door een flinke boete van ruim 27 miljoen euro van de Europese Commissie vanwege kartelvorming, waartegen nog een beroep loopt. Heiploeg benadrukte overigens dat ook zonder de boete de "continuïteit in bestaande vorm niet langer mogelijk is". Het Belgische Morubel heeft met de boete "helemaal niets te maken", zegt Verbruggen.