Tops Foods komt grotendeels in Thaise handen en wil groeien met Aziatische gerechten

Kant-en-klaarmaaltijdenproducent Tops Foods uit Olen komt voor 80 procent in handen van het Thaise Charoen Pokphand Foods (CP Foods). De productie van huismerkmaaltijden voor supermarkten slabakt. Het wil nu Aziatische maaltijden naar Europa brengen en maakt zich sterk flink te kunnen groeien.

belga.be

Het familiebedrijf Tops Foods produceert vooral huismerkmaaltijden voor supermarkten, voornamelijk in eigen land, de buurlanden en Scandinavië, maar die retailmarkt staat onder druk. "We zijn al langer bezig om ons te herpositioneren en we willen nu een eigen merk introduceren", zegt marketingverantwoordelijke Michel Tops.Het bedrijf, dat de afgelopen jaren verlies leed, gaat daarvoor in zee met het in Thailand beursgenoteerde, grote bedrijf CP Foods, dat in Azië heel wat maaltijden produceert. CP Foods neemt voor een niet vrijgegeven bedrag een belang van 80 procent in de onderneming van de familie Tops. Aan het management, met aan het hoofd oprichter Rudy Tops, verandert er niets."Wat er wel gaat veranderen, is dat we een sterke groei gaan inzetten. Concreet gaan we authentieke, Aziatische gerechten hier op de Europese markt brengen. De basis wordt in Thailand gemaakt en de gerechten worden hier verder afgewerkt", vervolgt Tops.Daarbij wordt heel wat verwacht van een patent van het bedrijf op een voedselbewaringstechniek. "Met die unieke microgolftechniek kunnen we de houdbaarheid van maaltijden verdubbelen. CP Foods overweegt om die technologie in te zetten op haar maaltijden in Azië."Momenteel werken er bij Tops Foods 45 personeelsleden, al verwacht men ook in de tewerkstelling een stijging.