Verzwakte bossen

"60 procent van de bossen in België is ziek" (HBvL 24 maart). In het artikel wordt gesteld hoe ernstig het gesteld is met de gezondheidstoestand van het bos bij ons en in Europa. Toch moeten de gepubliceerde cijfers genuanceerd worden. Bij de beoordeling van de gezondheidstoestand van bomen en bossen wordt rekening gehouden met een soort ‘waarschuwingsstadium’. Bomen die zich in deze waarschuwingsfase bevinden, kunnen niet als gezond beschouwd worden, maar zijn evenmin beschadigd. Ze zouden het best als ‘risicobomen’ omschreven worden. Het merendeel van de bomen in ons land en in de meeste Europese lidstaten bevindt zich in deze overgangsfase en zijn in het artikel ook bij de beschadigde bomen gerekend terwijl dat volgens internationale afspraken niet het geval is. Het juiste aandeel beschadigde bomen bedroeg in 2003 in Europa 22,7% en in België 17,3%. De bosvitaliteitsinventaris wordt in Vlaanderen door het Instituut voor Bosbouw en Wildbeheer gecoördineerd. Zij kwamen in 2003 op 20,0% beschadigde bomen en in 2004 op 20,8%. Het hoogste aandeel beschadigde bomen komt nog steeds in Oost-Europa voor, met onder andere 54,4% in Tsjechië, 42,4% in Moldavië en 34,7% in Polen.

Geert Sioen, Instituut voor Bosbouw en Wildbeheer