Parijs

Print
Parijs (25 augustus)
Natuurlijk werd Parijs niet door het Franse leger bevrijd. Dat Franse leger was in Duits krijgsgevangenschap sedert 22 juni 1940. De 2de pantserdivisie van generaal Philippe Leclerc de Hautecloque, werd begin augustus 1944 in Frankrijk aan land gezet (komende van Engeland), waarna zij als annex van het 3de Amerikaanse leger van generaal George Patton, Jr. mee kon oprukken ter bevrijding van Frankrijk. Alle WO-II geschiedschrijvers, zijn het erover eens dat,- "de bevrijding van het in opstand gekomen Parijs aan hem, Philippe Leclerc, werd overgelaten." Een week later, op 3 september 1944, aan de Frans- Belgische grens, had de 'First Belgian Brigade' van het Britse leger, beter gekend als 'brigade Piron', minder geluk. Ook deze brigade, samengesteld uit Belgische officieren en soldaten, was graag als eerste Brussel binnengereden. Maar dat kon de Guards Armoured Division van generaal Allan Adair niet hebben. Afgeschrikt door het voorbeeld van Parijs (waar de Fransen zich, tot vandaag, als bevrijders uitroepen), werd de eer van de bevrijding van Brussel overgelaten aan de Compagnie 'Prince of Wales' van Majoor, later Sir James Miller. De Brigade Piron kon dan de hoofdstad binnenrijden op 4 september 1944, waar ze weliswaar met evenveel enthousiasme werden ontvangen als de 'Welsh Guards' de dag tevoren.