©  BELGA

De koning is terug: Van der Poel demonstreert meteen bij terugkeer in wereldbeker van Hulst

Mathieu van der Poel (Alpecin-Deceuninck) heeft zijn rentree in het veld niet gemist. De Nederlandse ex-wereldkampioen demonstreerde zondagmiddag op een loodzwaar parcours in de Wereldbeker van Hulst met een lange solo. Wereldkampioen Tom Pidcock was niet opgewassen tegen VdP en gaf op nadat in het slot zijn achterwiel brak. Laurens Sweeck werd tweede op 11 seconden, Eli Iserbyt derde op 26 seconden. Het was de tiende keer dat Van der Poel zijn eerste wedstrijd van het veldritseizoen won.

md, nvhBron: Belga

Van der Poel kreeg in Hulst ideale cross-omstandigheden voorgeschoteld: regen en modder en veel technische stroken. De Nederlander startte evenwel niet in de voorste regionen en moest een pak renners voorbij na de start om aanspraak te kunnen maken op de zege. Dat lukte zonder moeite, in geen tijd rukte hij op naar voren.

Maar ook Tom Pidcock was goed vertrokken, net zoals Laurens Sweeck en Eli Iserbyt. Die laatste twee sloegen een klein kloofje, Van der Poel fietste in vijfde à zesde positie en nam zijn tijd om op te schuiven.

Zoals hij zelf had voorspeld, zouden ook foutjes een rol spelen en Van der Poel bleek inderdaad niet foutloos. Dat kostte soms wat posities en na de tweede ronde telde hij in vijfde positie 15 seconden achterstand op leider Pidcock, Sweeck volgde op twee tellen. In de derde sloeg de motor van Van der Poel helemaal aan en snelde hij Van der Haar en Iserbyt voorbij, net voor het inrijden van ronde vier moest hij nog amper vier tellen prijs geven op Pidcock. Niet veel later werd Sweeck, in tweede positie, opgeraapt, moest ook de wereldkampioen voor de bijl?

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Jawel, in die vierde ronde zette hij orde op zaken en ging de Nederlander Pidcock voorbij. De Brit probeerde nog even om gelijke tred te houden, maar verloor centimeter na centimeter. Hij dook ronde vijf in met vijf seconden achterstand. Van der Poel verzwakte niet en toen de wereldkampioen dan ook nog eens af te rekenen kreeg met pech en z’n achterwiel brak was de cross helemaal voorbij.

De zege ging naar Mathieu van der Poel, voor Laurens Sweeck. Eli Iserbyt eindigde als derde, voor Lars van der Haar. Pidcock gaf op na z’n materiaalpech.

De achtste wereldbekermanche van het seizoen staat volgende zondag op het programma met de Scheldecross in Antwerpen. Daar is het normaal aan Wout van Aert om zijn veldritseizoen op gang te trappen.

“Ik heb een goeie voorbereiding gehad in Spanje maar ik mis nog wat specifieke crosstraining”, reageerde Van der Poel achteraf. “Ik maakte veel technische fouten vandaag, er is nog werk aan de winkel. Het was ook heel lang geleden dat ik nog een veldrit gereden heb. Ik hoop tegen december in topvorm te zijn.”

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Aangeboden door onze partners

Hoofdpunten

Aangeboden door onze partners

Lees meer