©  BELGA

AA Gent met klinkende overwinning naar de barrages van de Conference League: “Een boost voor de match tegen Club Brugge”

Het had heel wat voeten in de aarde, maar AA Gent heeft dan toch die felbegeerde Europese overwintering beet. In een do-or-diematch tegen het Noorse Molde maakten de Buffalo’s het verschil in de tweede helft.

Stefan Smet

“Als we donderdag verliezen, is dat veel erger.” Het waren de woorden van Hein Vanhaezebrouck na het puntenverlies afgelopen weekend tegen OHL. De coach van AA Gent benadrukte – om de rust te bewaren – dat er nog veel matchen volgen in de competitie. Iets wat in de Conference League niet het geval was. Tegen Molde stond in eigen huis een cruciaal duel op het programma. Alleen winnen was goed genoeg om bij de eerste twee te eindigen in groep F en Europees te overwinteren. Alleen lukte winnen voor gisteravond nog maar één keer in zeven Europese matchen.

We konden ons dan ook moeilijk voorstellen dat Vanhaezebrouck én het bestuur ook de rust zouden bewaren mocht Gent de Europese overwintering mislopen. Zeker omdat ze bij Gent deze zomer nog droomden van doorstoten in de Europa League. Toen liep het mis tegen het Cypriotische Omonia Nicosia. En toen Gent enkele weken geleden in de Conference League met 4-2 verloor van het Zweedse Djurgarden schoot voorzitter Ivan De Witte uit z’n sloffen.

©  BELGA

Druk

De druk lag dus hoog. Temeer omdat Gent met de loting in de Conference League niet kon klagen. Shamrock Rovers, Djurgarden en Molde: alle drie stellen ze bitter weinig voor op Europees niveau. Dat Molde wel de Noorse kampioen is en Shamrock Rovers die van Ierland, was de afgelopen weken een veelgehoorde zin in Gent. Ja, maar… Wie had er al van gehoord vóór deze loting? Bekijk ook de marktwaarde van de volledige ploeg van Molde eens: 17,40 miljoen euro. 18,13 miljoen euro is die van Djurgarden waard. Die van Shamrock Rovers ligt zelfs nog lager met amper 3,1 miljoen euro. Ter vergelijking: in de Jupiler Pro League doen alleen Eupen (18,1 miljoen), STVV (16,8 miljoen), Zulte Waregem (14,1 miljoen) en Seraing (13 miljoen) het met minder. De volledige kern van Gent? Een waarde van net geen 70 miljoen euro. We geven toe, marktwaarde zegt niet alles. Maar dat doet aan de leiding staan in Noorwegen of Ierland dus evenmin en het geeft toch een indicatie van de aanwezige kwaliteit. Dat Gent met veel blessures kampt, was nog zo’n veelgehoorde zin de afgelopen weken. Niet onterecht, maar zelfs met een B-ploeg moest Gent dus tegen zulke tegenstanders de klus kunnen klaren.

Geen opluchting

Er waren dus geen uitvluchten om die Europese overwintering te mislopen. De druk viel dan ook zichtbaar van de schouders toen Hjulsager gin de tweede helft de openingstreffer maakte. Bij de bevrijdende 2-0 van Godeau was de oef uit de tribunes hoorbaar tot in de perstribune. Bij de 3-0 en de 4-0 zwol het applaus van het publiek alleen maar aan. Hoe groot de opluchting was? “Die is er niet”, zei Vanhaezebrouck droog. “Dit was gewoon een van onze targets. We hebben er alles aan gedaan, zoals het hoort.” Om er dan toch aan toe te voegen dat hij tevreden is voor de spelers. “Want ook al is het niet belangrijk, we kijken soms ook wel naar de punten in de kranten. Een twee, drie en vier op tien kregen mijn spelers toen we met 4-2 verloren van Djurgarden. Nu wonnen we met 4-0 dus zullen het acht, negen en tien zijn, toch? Salah speelde een belangrijke rol. Chapeau om dat op die leeftijd te brengen. Hij zal wel een zesje krijgen zeker?”, reageerde hij cynisch.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Of het niet normaal is dat er vlotte zeges verwacht worden van Gent tegen zulke tegenstanders? “Uiteraard”, repliceerde hij dan toch. “Maar wat kan je doen als je dominant bent en kansen hebt, maar je stampt ze er niet in. Dan kan je schieten op diegene die missen, maar zo zit ik niet in elkaar. Er is maar één match waarin we niet meespeelden, tegen Union. In alle andere deden we altijd wat we moesten doen, behalve afwerken. Ik vind alles wat rond Gent wordt geschreven fel overdreven. Al is het niet alleen bij Gent, maar dat is de nieuwe stijl, zeker? Ik hoop dat Anderlecht straks wint of het zal weer de volle laag krijgen.”

Vijfde Europese overwintering

Dit keer lukte het Gent in een sterke tweede helft wel om kansen af te werken. “Toch de vijfde overwintering voor Gent sinds ik hier begon, een achttal jaar geleden. Ik denk niet dat veel ploegen dat kunnen zeggen. Máár de Conference League, hoor ik dan mensen zeggen, maar toen we eerste eindigden in de competitie, overwinterden we in de Champions League. En toen we derde eindigden, overwinterden we in de Europa League. Nu waren we vijfde en doen we het in de Conference League.” Met de extra portie zelfvertrouwen trekt Gent naar twee nieuwe cruciale wedstrijden. Zondag wacht Club Brugge in eigen huis in de competitie, daarna Dessel in de beker. “Deze zege is een boost, maar geen garantie voor de match tegen Club Brugge”, bleef Vanhaezebrouck ook daarover nuchter.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Opstelling AA Gent: Nardi; Okumu, Ngadeu, Godeau; Samoise (33’ Nurio), Kums, Odjidja (83’ De Sart), Salah (71’ Hauge); Hjulsager (71’ Cuypers), Hong; Depoitre (71’ Owusu)

Opstelling Molde: Karlström; Hansen, Haugan, Risa; Knudtzon, Kaasa (63’ Eriksen), Mannsverk (73’ Hussain), Breivik, Lövik; Brynhildsen (73’ Grödem), Eikrem (63’ Fofana)

Doelpunten: 52’ Hjulsager 1-0, 62’ Godeau 2-0, 80’ Kums 3-0, 89’ Cuypers (strafschop) 4-0

Gele kaarten: Risa, Hjulsager, Lövik, Eriksen

Rode kaarten: /

Scheidsrechter: Sebastian Gishamer (Oostenrijk)

Aangeboden door onze partners

Hoofdpunten

Aangeboden door onze partners

Lees meer