©  BELGA

Belgian Cats uiteindelijk toch maatje te klein voor grote Chinezen op WK basketbal, zelfs steun van Wout van Aert kan niet baten

Wat een partij, die slotwedstrijd in poule A tussen de Belgian Cats en China! Zonder sterspeelster Emma Meesseman vochten de Cats als echte leeuwinnen, bleven lang in het spoor en stonden zelfs op voorsprong tegen China, een kandidaat voor een stek in de finale. Uiteindelijk kraakten de Cats in het slotkwart en leden nog een 81-55-nederlaag.

Patrick Ceulemans in Sydney

Opvallende toeschouwer in Sydney: wielrenner Wout van Aert en zijn vrouw Sarah De Bie verblijven na het WK nog in Australië en kwamen de Belgian Cats aanmoedigen. Niet zomaar: Sarah is zelf een ex-basketbalspeelster. Nog in de tribune: ex-Belgian Lion en CEO van Flanders Classics Tomas Van Den Spiegel en last but not least Yao Ming. De 2m29 grote ex-superster van Houston Rockets en NBA-legende is voorzitter van de Chinese basketbalfederatie.

 ©  BELGA

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

In een waanzinnig eerste kwart met veel Chinese en Belgische fans en een schitterende sfeer disten beide teams een portie intens basketbal op. Via Kyara Linskens, Julie Allemand en de weer goed ingekomen Julie Vanloo domineerden de Belgian Cats bijna volledig het eerste kwart: 2-6 en 10-14. Het was in de laatste minuut van het eerste kwart dat China het initiatief overnam: 17-14. Het grote China, met Yueru Li (2,00m, ploegmaat van Emma Meesseman en Julie Allemand bij Chicago Sky/WNBA) en Xu Han (2,05m), liep in het tweede kwart wel weg naar een 27-20 en 33-22 bonus. De Cats toonden echter enorm veel veerkracht en remonteerden naar een 35-28 achterstand halfweg.

 De Belgian Cats kwamen sterk uit de kleedkamer en milderden met een bom van Julie Vanloo naar een 35-33 tussenstand. China liet in een felle kamp evenwel niet begaan en nam met fysiek basket opnieuw afstand: 50-42 na drie kwarts. In het slotkwart was het vat echter af van de Belgian Cats. Bondscoach Valéry Demory gunde alle iedereen speeltijd, maar China liep na 56-45 verder weg en had bij 73-52 een twintiger op zak. De Belgian Cats leden immers te veel balverliezen. Ine Joris had intussen bij haar WK-debuut wel een driepunter gescoord, maar China had de kloof gemaakt en speelde het vakkundig uit. De Belgian Cats mogen met hun jong team echter terugblikken op een meer dan degelijke prestatie. De Next Gen kreeg vele minuten en dat is belangrijk met het oog op de toekomst.

Zonder Emma Meesseman, die wel aan de zijlijn haar ploeg probeerde bij te staan, geeft dit vertrouwen om donderdag de kwartfinale aan te vatten en om zoek te gaan naar een stunt. Tegen wie de Cats spelen, weten we pas vanavond na de loting.

 ©  BELGA

China-België 81-55

Kwarts: 17-14, 18-14, 19-17, 27-10

België: Ramette 2, Delaere 2, Resimont 0, Meesseman 0, Linskens 14, Ben Abdelkader 2, Becky Massey 0, Lisowa 7, Billie Massey 5, Vanloo 13, Allemand 7, Joris 3

Demory zag strijdvaardige Cats

De Belgian Cats verloren dinsdag hun laatste groepswedstrijd op het WK in Australië met 81-55 van China waardoor ze als derde van poule A eindigen. Bondscoach Valéry Demory bleef ondanks de duidelijke nederlaag positief. “Ik ben heel tevreden over de prestatie van de ploeg”, zei de Fransman. “Gedurende dertig minuten hebben we er echt voor gestreden.”

Voor de Belgen was het de eerste wedstrijd zonder vedette Emma Meesseman, out voor de rest van het toernooi door een kuitspierblessure die ze maandag opliep tegen Bosnië-Herzegovina. Volgens Demory moeten de Cats “het lot” aanvaarden. “We hadden het niet verwacht. We moeten haar afwezigheid opvangen door agressiever te zijn, meer te bewegen en ritme te tonen. Dat is onze enige kans want op technisch vlak hebben we geen andere speelsters die over wereldklasse beschikken.”

Meesseman blijft wel bij de kern om haar teamgenotes vanaf de zijlijn bij te staan. “Ze is onze meest ervaren speelster en geeft de anderen raad en aanwijzingen. We zijn hier met zes speelsters die het hoogste niveau ontdekken. En ze is onze kapitein, het is nooit een optie geweest dat ze ons zou verlaten.”

Tegen wie de Belgen donderdag in de kwartfinales spelen, is nog afwachten. Demory heeft wel een voorkeur. “Maar die hou ik voor mij”, bleef hij op de vlakte.

Meer over Belgian Cats

Aangeboden door onze partners