Martinez roept twee debutanten op voor vierluik in Nations League, ook vier Limburgers van de partij

Bondscoach Roberto Martinez heeft zijn selectie bekendgemaakt voor de groepsfase van de Nations League, die begin komende maand van start gaat. De Spanjaard roept liefst 32 spelers op, onder wie twee debutanten: Amadou Onana en Loïs Openda. Ook vier Limburgers zijn van de partij: Thibaut Courtois, Simon Mignolet, Hans Vanaken en Leandro Trossard.

Domien Brepoels en Vincent Van Genechten

Beginnen doen we met de debutanten: zowel Onana als Openda maken de overstap van de beloftekern van Jacky Mathijssen. Openda maakt momenteel indruk in Nederland bij Vitesse, op huurbasis van Club Brugge, terwijl Onana een vaste waarde is bij het Franse Lille OSC. “Amadou heeft zich in de Champions League kunnen bewijzen met Lille”, licht Martinez zijn keuze toe. “Dat is het allerhoogste niveau. Het is een heel veelzijdige speler. Ik zie hem bij de Rode Duivels als een toekomstige nummer zes. Loïs is een heel snelle speler. Hij toonde in Nederland veel maturiteit. Hij vond al 23 keer de weg naar de netten en heeft een profiel dat we nog niet hadden in onze kern. Dit is het juiste moment om hem er eens bij te halen.”

LEES OOK. Loïs Openda dolblij met eerste selectie Rode Duivels: “Ik wist wel dat ik in beeld was, maar ook dat ik geduldig moest zijn”

Amadou Onana. 

Amadou Onana. ©  BELGAIMAGE

Verder keren ook de ervaren Duivels terug in de selectie. Zij werden door de bondscoach uit de kern gehouden voor de oefeninterlands in maart tegen Ierland (2-2) en Burkina Faso (3-0). Toen werden enkel spelers met minder dan 50 caps geselecteerd. Ook Eden Hazard is na zijn operatie aan de enkel opnieuw van de partij, hij maakte afgelopen zondag tegen Cadiz zijn eerste minuten sinds zijn operatie op 29 maart. Martinez selecteerde ook Thorgan Hazard, Thomas Meunier en Jason Denayer, drie spelers die door blessures de voorbije weken niet in actie kwamen. “Zij hebben nog medische zorgen nodig, maar het ziet er positief uit”, zei de bondscoach over hun aanwezigheid.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Martinez roept ook vier Limburgers op: Thibaut Courtois, Simon Mignolet, Hans Vanaken en Leandro Trossard. Dante Vanzeir en Divock Origi zijn er niet bij, net als Siebe Van Der Heyden, Christian Benteke. Sebastiaan Bornauw, Orel Mangala, Albert Sambi Lokonga, Yari Verschaeren en de opnieuw fitte Jérémy Doku.

“Hij heeft het hele seizoen hard gewerkt om weer fit te worden”, zei Martinez over de buitenspeler van Rennes. “Het zou een risico zijn hem nu al voor de leeuwen te gooien. Zo riskeer je misschien een nieuwe blessure. Ik had hem er liever in maart bij gehad, maar dat ging toen niet. Hij moet zich nu klaarstomen voor volgend seizoen. Dat geldt overigens ook voor Hannes Delcroix.”

Dante Vanzeir is er deze keer niet bij. 

Dante Vanzeir is er deze keer niet bij. ©  BELGA

Koning Boudewijnstadion uitverkocht

In groep 4 van de A-divisie van de Nations League starten de Rode Duivels op vrijdag 3 juni in een uitverkocht Koning Boudewijnstadion met een Derby der Lage Landen tegen Nederland. Vijf dagen later, op woensdag 8 juni is er de thuiswedstrijd tegen het Polen van Robert Lewandowski. Op de speeldagen drie en vier volgen er twee uitwedstrijden: op zaterdag 11 juni staat in Cardiff het altijd lastige duel tegen Wales op het programma, het vierluik wordt na een korte tussenstop in Brussel op dinsdag 14 juni afgesloten in Polen.

Dan zijn er meteen vier van de zes speeldagen achter de rug in deze groepsfase, met na de zomeronderbreking enkel nog de interlands tegen Wales (22 september in Brussel) en Nederland (25 september in Amsterdam). De groepswinnaar kwalificeert zich vervolgens voor de Final Four, die in juni 2023 gespeeld wordt. De laatste degradeert uit de groep. Bij de vorige editie van de Nations League eindigden de Belgen in oktober vorig jaar op de vierde plaats, na nederlagen op de Final Four tegen Frankrijk en Italië, respectievelijk de wereld- en Europese kampioen.

De Rode Duivels kijken volgende maand twee keer Robert Lewandowski en Polen in de ogen. 

De Rode Duivels kijken volgende maand twee keer Robert Lewandowski en Polen in de ogen. © ISOPIX

Iets minder dan twee maanden later wordt in Qatar reeds het WK op gang getrapt. Vanwege de korte voorbereidingsperiode zullen er voordien amper oefeninterlands zijn. Meer dan een uitzwaaiwedstrijd op de Heizel of een korte campagne met bijbehorende oefeninterland in een van de Qatarese buurlanden zal niet mogelijk zijn, wat het belang van deze Nations League-campagne alleen maar doet toenemen. Het is daar dat de accenten voor het WK gelegd zullen worden en de potentiële WK-gangers zich in de gunst van de bondscoach moeten spelen.

De selectie

Doelmannen (4): Koen Casteels (Wolfsburg/Dui), Thibaut Courtois (Real Madrid/Spa), Simon Mignolet (Club Brugge), Matz Sels (Strasbourg/Fra)

Verdedigers (11): Toby Alderweireld (Al-Duhail/Qat), Dedryck Boyata (Hertha Berlijn/Dui), Timothy Castagne (Leicester/Eng), Jason Denayer (Lyon/Fra), Wout Faes (Reims/Fra), Thomas Foket (Reims/Fra), Brandon Mechele (Club Brugge), Thomas Meunier (Dortmund/Dui), Alexis Saelemaekers (AC Milan/Ita), Arthur Theate (Bologna/Ita), Jan Vertonghen (Benfica/Por)

Middenvelders (9): Yannick Carrasco (Atlético Madrid/Spa), Kevin De Bruyne (Manchester City/Eng), Leander Dendoncker (Wolverhampton/Eng), Thorgan Hazard (Dortmund/Dui), Amadou Onana (Lille/Fra), Dennis Praet (Torino/Ita), Youri Tielemans (Leicester/Ita), Hans Vanaken (Club Brugge), Axel Witsel (Dortmund/Dui)

Aanvallers (8): Michy Batshuayi (Besiktas/Tur), Charles De Ketelaere (Club Brugge), Eden Hazard (Real Madrid/Spa), Romelu Lukaku (Chelsea/Eng), Dries Mertens (Napoli/Ita), Adnan Januzaj (Real Sociedad/Spa), Lois Openda (Vitesse/Ned), Leandro Trossard (Brighton/Eng)