Bilzense juniore Sofia Costoulas stoomt door naar finale Australian Open

Sofia Costoulas (ITF 10) heeft zich vrijdag geplaatst voor de finale in het enkelspel bij de meisjes junioren op de Australian Open, het eerste grandslamtoernooi van het jaar in Melbourne. De 16-jarige Bilzense kan België een tiende grandslamzege in deze leeftijdscategorie bezorgen.

Bron: BELGA

Costoulas, het achtste reekshoofd, moest het in de halve finale opnemen tegen de 17-jarige thuisspeelster Charlotte Kempenaers-Pocz (ITF 220). De Australische staat een pak lager gerangschikt dan Costoulas, maar was wel goed op dreef. In de Magaret Court Arena, met een capaciteit van 7.500 toeschouwers, won Costoulas in twee sets: 6-4, 6-1. De partij duurde 1 uur en 14 minuten.

In de finale wacht zaterdagochtend (vanaf 2u Belgische tijd) de Kroatische Petra Marcinko, het eerste reekshoofd in Melbourne. Als Costoulas wint, wordt ze de tweede Belgische junior die de Australian Open op haar naam schrijft. Tot dusver lukte dat alleen An-Sophie Mestach in 2011.

Zeven van de negen Belgische grandslamtitels bij de junioren werden gewonnen door meisjes. Kirsten Flipkens was in 2003 de beste op Wimbledon en de US Open, Justine Henin won Roland Garros in 1997 en Nancy Feber Wimbledon in 1993. In een verder verleden waren er titels voor Geneviève Domken (in 1947) en Christiane Mercelis (in 1949) op Wimbledon. Bij de jongens zegevierde Jacky Brichant in 1947 op Roland Garros, waar ook Kimmer Coppejans in 2012 de beste was.

Verschillende Belgische meisjes haalden een finale maar konden de laatste horde niet nemen. Dat is het geval voor Laurence Courtois (1992) en Kim Clijsters (1998) op Wimbledon en Michelle Rucquoy (1959 en 1960) en Courtois (1993) op Roland Garros. Drie Belgische jongens verloren de finale in Parijs: Jacky Brichant (1948), Gino Mezzi (1951) en Francis Andries (1953).

In het dubbelspel werd Costoulas met haar Kroatische dubbelpartner Lucija Ciric Bagaric meteen uitgeschakeld.

Meer over Sofia Costoulas

Aangeboden door onze partners