Valentino Rossi 

Valentino Rossi © Ferrari

Valentino Rossi: “F1-test met Ferrari was een groot moment in mijn leven”

MotoGP-legende Valentino Rossi geeft toe dat de uitnodiging die hij ooit kreeg om een F1-test af te werken met Ferrari een groot moment in zijn leven was.

Aan het einde van vorig seizoen hield Valentino Rossi het voor bekeken in de MotoGP, maar dat wil niet zeggen dat hij zijn helm helemaal opbergt. Hij zal dit jaar nog geregeld op vier wielen in actie komen tijdens de Fanatec GT World Challenge Europe series met een Audi R8 die ingezet wordt door het Belgische WRT.

Een vijftiental jaar geleden stond de Italiaan al eens kort bij een switch naar de autosport, tussen 2004 en 2010 heeft hij verschillende testsessies afgewerkt voor Ferrari in Valencia en Fiorano.

“Dat was een heel groot moment in mijn leven”, herinnerde Rossi zich tijdens de ‘In Depth With Graham Bensinger’-show.

“Stefano Domenicali belde me en zei: ‘Waarom probeer je onze auto niet uit, we hebben een circuit in Fiorano, het is interessant, snel en heeft een haarspeldbocht.’”

“Ik zei oké en we hebben het geregeld. We kwamen de dag ervoor in het geheim aan, want we probeerden het geheim te houden, maar dat was het uiteindelijk niet.”

De interesse van Ferrari was niet enkel een mediastunt, want ze boden hem na zijn eerste test nog een test aan in 2005. Maar in 2006 mocht hij deelnemen aan een testsessie met de andere F1-rijders tijdens een testsessie in Valencia. Door het feit dat Rossi het moest stellen met een Ferrari F2004 was het moeilijk om conclusies te trekken uit de test, maar het feit dat hij de negende tijd liet optekenen, deed toch veel goeds vermoeden.

“In 2006 heb ik een test gedaan, een echte test met de echte rijders in Valencia”, zei hij. ”Het was een goede test, ik was vrij snel. Maar ik weet nog dat ik bij mijn thuiskomst besloot om in de MotoGP te blijven.”

Druk

Ondanks het enthousiasme van zijn entourage, en zelfs van zijn moeder, om voor Ferrari aan de slag te gaan verkoos Rossi dus toch om in de MotoGP te blijven. Een overstap naar Ferrari zou volgens Rossi veel onzekerheid met zich meegebracht hebben. “Voor F1 had ik een plan, maar het was niet direct met Ferrari”, legde hij uit. “Het was beginnen bij een klein team, proberen wat ervaring op te doen, en daarna als ik snel genoeg zou zijn naar Ferrari te komen. Maar er waren veel vraagtekens.”

“Ik had ook veel druk van mijn kant. ‘Ga naar de autosport’, ’ga naar Ferrari’, want het is iets groots. Wanneer ik het probeerde uit te leggen en hulp probeerde te vragen voor mijn beslissing, werd me gezegd ‘nee, nee, je moet naar de F1 gaan’. Ook mijn moeder, bijvoorbeeld. Uiteindelijk heb ik gezegd: ‘Ik denk dat ik zelf moest beslissen, en in mijn hart denk ik dat ik bij de MotoGP moest blijven’.”

En zo kwam de voor vele fans gedroomde overstap van Valentino Rossi naar de F1 en naar Ferrari er dus niet …

Aangeboden door onze partners